Zaterdag 04/12/2021

Venus Williams: 'Ik heb me altijd al de beste gevoeld'

Eén jaar na Serena Williams wint nu Venus Williams vrouwenfinale van US Open

New York/Brussel

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Na een zege op Wimbledon slaagde Venus Williams er ook in het US Open op haar naam te schrijven na 85 finaleminuten en 6-4, 7-5 winst tegen de laatste concurrente, Lindsay Davenport. De 20-jarige kleurlinge boekte daarmee ook haar 26ste zege op rij en de vijfde toernooiwinst op rij. "Zij mag zich momenteel ongetwijfeld de beste van de wereld noemen", prees ook Davenport na de finale. De oudste van de Williams-zusjes had immers in de halve finale ook in drie sets gewonnen van de huidige nummer één, Martina Hingis.

Eigenlijk speelde Venus twee finales op evenveel dagen, want de match tegen Hingis moet tot het betere werk van de laatste jaren behoren. Schitterende rallies, knappe punten en tot de laatste slag onzekerheid over de uiteindelijke winnaar, want de Amerikaanse moest wel een 3-5 achterstand in de derde en beslissende set recht zetten om de finale te halen. "Venus is té goed en té snel voor ons", opperde Davenport nog, die ook in de eerste set van de finale op Flushing Meadow een 1-4 voorsprong prijsgaf. "Ik moest gewoon enkele dingetjes verbeteren en dat lukte", wist Williams.

De zelfbewuste meid belde na de finale ook met president Clinton. Met een inquisiteurstem die Maurice De Wilde moest doen verbleken, vroeg ze de president op de man af: "Waar was je op het ogenblik dat ik de titel haalde?" De president, die wel de halve finale van Sampras gevolgd had, verantwoordde zich: "Door de lange regenpauze was ik naar huis gereden, want Hillary wachtte met het eten." Een scène die we ons levendig kunnen voorstellen.

Erg veel verschil in kwaliteit bestond er nochtans niet tussen de twee finalisten. Elk 7 dubbelfouten, elk 26 zelfgemaakte fouten, maar Venus sloeg wel zes winners meer bij mekaar en met acht aces had ze ook in dat opzicht een betere score dan de vijf aces van Lindsay. "Mijn opslag functioneerde niet zoals het hoorde. Ik lukte slechts drie op vijftien breekpunten. Zo kan je natuurlijk geen finale winnen. Zelfs als Venus slecht speelt, kan ze nog de wedstrijd winnen, omdat je nooit weet hoe je ze best aanpakt. Ze kan zo snel een 'onmogelijke' bal gaan terughalen. Arantxa Sanchez is ook zo iemand die alle ballen terugspeelt met haar snelle benen, maar Venus slaat ze dan nog een pakje harder terug. Ze heeft sinds Roland Garros niet meer verloren en dat verdient toch felicitaties", vond een sportieve verliezer na de eerste All American-finale sinds 1984 tussen Evert en de genaturaliseerde Navratilova.

"Ook bij een achterstand voelde ik me nooit de verliezer van deze wedstrijd. Ik bezit voldoende mentale taaiheid om zo'n situaties recht te zetten en dat deed ik ook. Het is wel leuk deze beker te krijgen waarop de naam van je zus al staat", giechelde ze verder. En aan Clinton had het lieve wicht gevraagd om het prijzengeld niet te zeer te belasten. "Je weet dat ik hier hard moest voor werken", argumenteerde ze zoals elke burger dat van zichzelf vindt. Het antwoord van Clinton is niet bekend.

Vannacht werd op het US Open de mannenfinale gespeeld. Geen verrassing dat aan de ene kant Pete Sampras stond, die al aan zijn zesde finale toe is op Flushing Meadow. Hij versloeg zijn voorlaatste belager Hewitt in drie sets. "Samen met Chang nochtans de moeilijkste tegenstander die ik al ooit moest bekampen. Hem wacht een grote toekomst", oordeelde de meester. "Dat ik dit jaar deze finale haal, is nog belangrijker dan vroeger. Ik had me immers voorgenomen vooral naar de grote toernooien van het seizoen te pieken en dat is me weer gelukt. Ik voel dat ik ondanks mijn 29 jaar nog wel enkele jaartjes op dit niveau kan blijven spelen", zat Pete nog met enkele records uit de tennisgeschiedenis in zijn achterhoofd.

Minder verwacht als finalist was de 20-jarige Rus Marat Safin. Ook hij kreeg in drie sets een vermoeide Todd Martin klein. Alleen in de tweede set kreeg de Amerikaan uitzicht op setwinst, maar hij liet het setpunt liggen. "Hij speelde beter op de belangrijke punten", vond Todd bijgevolg. "Ik vond van mezelf dat ik verschrikkelijk slecht speelde. Ik kon mijn concentratie maar niet behouden, ik schreeuwde voortdurend tegen mezelf en ik brak één racket stuk", sakkerde Safin, die daarmee zijn totaal aantal gebroken rackets op 36 bracht dit seizoen. "Langs de andere kant is het natuurlijk tof dat ik desalniettemin mijn eerste Grand Slamfinale uit mijn carrière kan spelen. Spelen is echter niet genoeg. Ik wil die match ook winnen."

Tennis

26ste zege en de vijfde toernooiwinst op rij voor Venus Williams

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234