Dinsdag 15/10/2019

'Veldrijden zal altijd een boerensport blijven'

Een dag na zijn eerste Belgische titel veldrijden bij de profs zat Bart Wellens er een beetje bleekjes bij voor de start van de cross in Otegem. Een nachtje doorzakken met de supporters liet zich duidelijk gevoelen bij de kersverse kampioen, maar het was dan ook hoog tijd om stoom af te laten. 'De laatste weken voor de titelstrijd was ik veel te gestrest. Die fout mag en zal ik niet meer maken voor het WK', aldus Wellens.

Otegem

Van onze medewerker

Jonas Coertjens

In het decor van de Lilse Bergen heeft Wellens zondag weer de hele tegenstand versmacht. Mario De Clercq bood het langst weerstand. Al is lang in Wellens' termen tegenwoordig maar tot halfkoers. Sven Nys, Erwin Vervecken en Ben Berden beten al van bij de start - Berden zelfs letterlijk - in het zand. Toch gaat de Wellens-show nog steeds niet vervelen voor het publiek. VTM haalde zondagmiddag een gemiddelde van 796.000 kijkers voor de titelstrijd. Daarmee was het Belgisch kampioenschap de best bekeken veldrit ooit, voor het WK in Monopoli van vorig jaar met 749.000 kijklustigen en de regenboogstrijd in Zolder van 2002 met 639.000 kijkers. Voor Wellens was het nog te vroeg op de dag om die cijfers tot zich te laten doordringen.

Gefeest tot in de vroege uurtjes?

Bart Wellens: "De uren na de aankomst waren heel hectisch. Ik moest nog live verschijnen op de regionale zender RTV en op VTM in Stadion. Gelukkig was broer Geert er om mij rond te rijden. Daarna ging het terug naar Vorselaar, waar mijn huis helemaal versierd was. Ik lag pas om halfvier in mijn bed en dat doet zich nu gevoelen. Na negen uur heb ik de Leffes niet meer geteld (lacht). Het is al van maart vorig jaar geleden dat ik me nog zo heb laten gaan. De laatste weken was ik zo gestrest dat ik nu de teugels moest laten vieren."

Je had al achttien veldritten gewonnen dit seizoen. Waarom dan nog die spanning voor het BK?

"Ik had al voor het seizoen gezegd dat het BK mijn grootste doel was. Het was bovendien voor eigen volk en de omloop was op mijn lijf geschreven. Ik had ook gezegd dat ik in de maand januari nog beter zou worden. Tussen Kerstmis en Nieuwjaar bleef ik echter hangen en de rest werd beter. De stress werd er alleen maar groter door. Voor de cross moesten de dokter en Geert echt op mij inpraten. Ik sloeg helemaal tilt."

Tijdens de wedstrijd kan De Clercq terug in je wiel komen. Dat zal de spanning alleen maar vergroot hebben.

"Ik reed daarvoor al heel gestrest. Door een defect aan mijn versnellingen moest ik eigenlijk wisselen, maar ik durfde het niet met De Clercq die terugkwam. Na mijn wissel kon ik een halve ronde in zijn wiel rijden en zag ik welke fouten hij maakte."

Had je ooit het gevoel dat De Clercq wel eens zou kunnen winnen?

"Altijd. Ik heb er elke dag aan gedacht in de week voor het kampioenschap. Je mag hem nooit uitvlakken als favoriet. Toen hij in de laatste ronden iets dichter kwam, werd ik wel nerveus. Ik ken de winnaarsmentaliteit van De Clercq. Er kon ook nog veel gebeuren. Twee minuten na de finish stond mijn tube bijvoorbeeld plat. Sinds vorig jaar erger ik me niet meer zoveel aan De Clercq die in mijn wiel zit. Ik heb ermee leren leven. Bij VTM hebben we na het BK trouwens samen nog een glas gedronken."

Zal je nu ook zo gespannen naar het WK toeleven?

"Nee, ik zal veel meer ontspannen zijn. Ik heb mijn kampioenentrui al en ik wil niet opnieuw dezelfde fout maken. Ik heb nu geleerd dat die stress te veel energie opslorpt. De kracht stroomt gewoon uit je lichaam voor de start. Dat is de les van het Belgisch kampioenschap."

Stoort de kritiek dat veldrijden slechts een Vlaamse, regionale sport is nog na al die successen?

"Als die kritiek van mensen van buiten de sport komt, kan ik het begrijpen. Maar niet van mensen uit het wielermilieu. De minachtende uitlatingen over het veldrijden van Eddy Merckx bij de uitreiking van de Kristallen Fiets vind ik heel jammer. (aarzelt) Neem de beste wegrenners zoals Lance Armstrong en Johan Museeuw en laat ze een jaar alleen crossen. Ik garandeer iedereen dat ze niet meekunnen met ons. Maar ja, veldrijden zal altijd een boerensport blijven zeker."

'Laat Armstrong en Museeuw een jaar crossen en ze kunnen niet mee met ons'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234