Vrijdag 20/05/2022

Veldkamp zal 'flashen' op de Spelen

Schaatsen

Als de onderhandelingen goed verlopen, dan rijdt Bart Veldkamp volgende maand op de Olympische Winterspelen in Salt Lake City in een supersnel Flashpak. Met dit tenue, dat uitgedokterd is door de wetenschappers Nando Timmer en Leo Veldhuis van de Technische Universiteit Delft, moet de Belgische langeafstandsschaatser straks een winst boeken van zo'n vier tiende seconde per ronde.

Het verschil met de huidige 'skinpakken' is dat er voor de verschillende lichaamsdelen andere breisels of stoffen ontwikkeld zijn, die de luchtweerstand zo laag mogelijk moeten houden. "Ronde vormen zijn slecht voor de aërodynamica", zegt Timmer. "Een gladde golfbal gaat ook minder ver door de lucht dan een met deukjes."

Met het Flashpak borduren Veldhuis en Timmer voort op de zogenoemde zigzagstrips op benen en hoofd die Nederlandse schaatsers met succes gebruikten op de Spelen in Nagano. "Met de strips was het lastig meten waar je ze juist moest aanbrengen. Bovendien konden de schaatsers ze voor de bovenbenen niet gebruiken door de samentrekkingen van de spieren daar. Dat hebben we nu ondervangen door kleine 'deltaatjes' op de stof aan te brengen."

Het pak is ideaal voor schaatsers met stevige kuiten en forse lichaamsvormen. Vandaar dat de fabrikant Veldkamp aanzocht mee te doen aan de tests. Maar die bleek zo ontevreden over zijn zesde plaats op de tien kilometer tijdens het Europees kampioenschap allround afgelopen weekend in het Duitse Erfurt dat hij besloot extra trainingsrondjes te draaien op de schaatsbaan van Davos.

Coach Conrad Alleblas vond ploeggenoot Alexander Kibalko, die ongeveer hetzelfde postuur heeft als Veldkamp, dinsdag bereid om zich in Delft te melden. Die ervoer dat hij bij een gemiddelde ronde van 33 seconden algauw vier tiende seconde winst per ronde kon boeken. Ruwweg betekent dat dat het Flashpak 5 procent meer voordeel oplevert dan het huidige skinpak met strips. Veldkamp verwacht dit weekend resultaten van de tests te krijgen en wil die dan toetsen aan de door hem opgestelde criteria om te bepalen of hij volgende maand met het Flashpak aan de start zal verschijnen. "We hebben met het BOIC afgesproken dat Bart in het snelste pak zal rijden. We hebben wat dat betreft nog een aantal opties", zegt Alleblas. "Zoveel verschil zit er ook niet tussen die pakken. Een winst van 5 procent is acceptabel, maar ik sla er niet van achterover."

Behalve Veldkamp zijn ook de Noorse schaatsers in de running voor de vinding. Timmer: "Wij willen dat medaillekandidaten dit pak dragen. De Noren Ådne Søndrål en Eskil Ervik zijn dat. Maar vlak Bart ook niet uit op de vijf en de tien kilometer."

Toch zal Timmer met een dubbel gevoel naar de Spelen kijken. "We zullen de tegenstander aan prijzen helpen. Maar ja, als de Nederlanders niet voor ons product kiezen, is dat zo." De Nederlandse schaatsbond ging namelijk afgelopen zomer al in zee met de Amerikaanse kledinggigant Nike, al zijn de rijders daar niet bepaald gelukkig mee. Sprinter Jan Bos vond die pakken voor geen meter zitten en de stevig gebouwde Rintje Ritsma vreesde er door de strakheid van de stof een nekhernia aan over te houden.

Thea Swierstra

Nederlandse uitvinder: 'We zullen de tegenstander aan prijzen helpen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234