Woensdag 20/10/2021

Veldkamp sneeuwt onder in WK-geweld van Romme

Milwaukee

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

In het donderende Nederlandse schaatsgeweld viel Bart Veldkamp gisternacht weer net naast het podium op het WK allround in het Amerikaanse Milwaukee. Eindigde hij op het EK allround als vijfde, nu moest de Haagse Belg zich tevredenstellen met een vierde plaats. Vorig jaar was het net andersom. Het ereschavot kleurde bij de mannen volledig oranje met Gianni Romme, Rintje Ritsma en Ids Postma.

Veldkamp kan terugkijken op een geslaagd toernooi. Pijnpunt was zoals zo vaak de 500 meter, een afstand die de Belgische schaatser bepaald niet ligt. Hoewel hij er dit seizoen hard aan gewerkt heeft om zijn tijden op de korte afstand te verbeteren, bleef Veldkamp zaterdag steken op een negentiende plaats.

Op de 5.000 meter later op de dag maakte de stayer veel goed. Met een bronzen medaille om de nek kon Veldkamp terug naar het hotel. De zondag ging de Belg duidelijk beter af met een zevende tijd op de 1.500 meter. Om op 'zijn' tien kilometer toe te slaan. Veldkamp legde er beslag op de zilveren medaille en zag zijn naam in het eindklassement terug op een vierde plaats.

Geen goud dus op de langste afstand, zoals vorig jaar. Grote man dit weekend was Romme, daar kon ook Veldkamp niet tegenop. De Brabander, in december nog tot drie keer toe door de griep geveld, was zeer getergd, omdat de Nederlandse schaatsbond hem niet meteen een ticket had gegeven voor het WK. Hij moest eerst vormbehoud tonen tijdens een wereldbekerwedstrijd.

Op de tien kilometer reed Romme Postma op een ronde om met een krankzinnige 13:23.94 over de finish te glijden. Daarbij leek de tijd van nummer twee Veldkamp bescheiden: 13:40.77. Voormalig schaatstopper Eric Heiden (Verenigde Staten) kon het allemaal niet bevatten wat Romme deed. "Ik zou niet weten wie in de komende jaren in staat is ook maar in zijn schaduw te staan."

Net als Veldkamp gaat Romme door het leven als stayer, een schaatser die het vooral moet hebben van de lange afstanden. Nog maar twee jaar geleden heette het dat Romme niets te zoeken had op een allround-toernooi en dat hij zich moest specialiseren op bepaalde afstanden, de 5.000 en de 10.000. Maar de Brabander heeft flinke progressie geboekt, met name op de 1.500 meter. De aanwezigheid van sprinters als Jan Bos, Erben Wennemars en Jakko-Jan Leeuwangh in dezelfde schaatsploeg doet Romme duidelijk goed.

Romme lijkt voorlopig door geen andere schaatser te kloppen. Met groot gemak onttroonde hij Ritsma, die de laatste negen jaar het allround-schaatsen domineerde. Het mannenschaatsen is sowieso een Nederlandse aangelegenheid met in feite vier Nederlanders in de topvier, Nederbelg Veldkamp meegerekend. "Heel speciaal", vond Romme. Ook grote belofte Eskil Ervik (Noorwegen) kan aan die situatie voorlopig weinig veranderen. Mannen als de Italiaan Roberto Sighel en de Russen Vadim Sayutin en Dmitri Shepel verstoren het Nederlandse feestje maar incidenteel. "Er staat hier maar één titel op het spel: die van Best Of The Rest. Niemand van ons kan tippen aan het niveau van Romme", vatte Ervik de situatie samen.

Bij de vrouwen domineren nog altijd de Duitsers. Wel lijkt na dik tien jaar Gunda Niemann van de troon gestoten. Al is dat bij het Erfurtse krachtmens nooit zeker te zeggen. Hoewel zij nu in rivale Claudia Pechstein (de afgelopen vier jaar de eeuwige tweede) haar meerdere moest erkennen, perste Niemann er op de 5.000 meter nog een baanrecord en een gouden medaille uit.

Veldkamp vindt zijn naam in het eindklassement terug op een vierde plaats

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234