Woensdag 01/12/2021

Veiligheidsplan verdeelt Mechels gemeentebestuur

Het overlastplan van Mechels burgemeester Bart Somers (VLD) stuit binnen de krappe coalitie op heel wat kritiek. Vooral het voorstel om ouders 250 euro te laten betalen voor de overlast die min-zestienjarigen veroorzaken, zet kwaad bloed bij Groen! en Spirit. Drie tegenstemmen zijn voldoende om Somers' meerderheid te breken. Karel Van Butsel (CD&V) dreigt daarom met een wisselmeerderheid.

Brussel

Eigen berichtgeving

Liesbeth Van Impe

Ali Salmi, gemeenteraadslid voor Spirit, bond gisteren de kat de bel aan. "Om te beginnen maak ik deel uit van de meerderheid, maar ben ik op geen enkele manier betrokken bij het overleg. Zaterdag klonk het nog dat er hard aan gewerkt werd, dezelfde dag stond het al in de krant." De kritiek van Salmi is evenwel vooral inhoudelijk. "Het is in principe een jeugdrechter die straft, daar zijn wetten voor. En de maatregel is asociaal. Voor gegoede ouders is 250 euro geen probleem, maar de minder gegoeden duw je verder de dieperik in. Het is trouwens nog maar de vraag of het iets uithaalt: moeilijke jongeren op straat zijn ook moeilijk thuis."

Jowan Loman, schepen van Preventie voor Groen!, sluit zich daarbij aan. "Je kunt het vel niet van een steen schrapen. In veel gezinnen maakt een boete van 250 euro de problemen alleen maar groter. We moeten de redenering omdraaien en net gezinnen ondersteunen. Er moet iets gebeuren met probleemjongeren, maar laten we daarvoor de deskundigheid gebruiken die ook onze mensen in de praktijk hebben opgebouwd."

De kritiek is alvast Karel Van Butsel, lokaal CD&V-voorzitter en kandidaat-burgemeester in 2006, in het verkeerde keelgat geschoten. "Als Spirit van niets wist, is dat de verantwoordelijkheid van Somers. Maar hun inhoudelijke kritiek is een afschuwelijk signaal. Salmi lacht met de gepeste Mechelaars." Van Butsel maakt zich sterk dat het plan er hoe dan ook komt. "In Mechelen is de tijd van niets doen aan de veiligheid om softe redenen, zoals onder de SP.A-burgemeesters, echt wel verleden tijd. Dit voorstel komt van CD&V en het moet erdoor. We vinden dit niet om te lachen. Als Spirit tegenstemt, zet het zich de facto buiten de coalitie. Desnoods keuren we dit goed met een wisselmeerderheid met het VB."

Dat zou wel eens nodig kunnen zijn, aangezien drie dissidente stemmen in de gemeenteraad volstaan om de meerderheid van 23 op 41 te breken. Somers probeert dan ook te sussen. "We doen veel aan preventie, onder meer aan opvoedingsondersteuning, maar er is ook een stok nodig. Over de modaliteiten en het bedrag kan en zal nog gepraat worden en ik ben zeker dat we binnen de coalitie tot een consensus zullen komen." Somers wil alvast niet gezegd hebben dat hij de nodige stemmen desnoods bij het VB zal zoeken.

Salmi is niet onder de indruk van de kritiek van Van Butsel. "Dreigen met het VB zal niet werken. En Van Butsel moet wat minder hoog van de toren blazen. Zomaar de zwartepiet naar Somers doorspelen, klopt niet. Ze zijn er samen verantwoordelijk voor dat ik van niets wist. Het is duidelijk dat de campagne voor de gemeenteraadsverkiezingen hier gestart is. Maar ze mogen met hun aanpak toch niet vergeten dat mensen nog altijd liever op het origineel stemmen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234