Zaterdag 16/01/2021

Vegas

Lodge-baas Adrian vond het maar niets: feest op de buis, maar niet ervoor. Daarom nam hij donderdagavond tegen een uur of tien een beslissing. Voor zichzelf en voor anderen (de man is zo, maar hij mag gerust zo blijven). De beeldradio waar het openingsconcert en de benen van Fergie (die van de Black Eyed Peas, voor alle duidelijkheid) op te zien waren, ging uit. “Kom, we gaan iets drinken”, klonk het. Het kwam over als: “We gaan naar een lokale pub.” Maar dat was het dus niet. Adrian vroeg aan Shinghi, de oertrotse ‘driver’ - toch nog even uit te rijden. De trip duurde niet lang, en de verbazing kwam dan ook snel. Shinghi reed een beveiligingspost door en stopte voor een gigantisch, bombastisch gebouw met lichtgevende koeien van letters op het dak: Emperor’s Palace. Alles glom. Buiten, maar nog meer binnen. Zodra we de de indrukwekkende hal door waren, bleek wat voor Palace het was. Op de oppervlakte van een half voetbalveld - en dat is echt niet overdreven - stonden casinospelen. Een blinkende, decadente enclave, aan de rand van Johannesburg.

Adrian was niet van plan geld te verkwisten, dat was het helemaal niet. Aan de rand van het gokparadijs waren een aantal bars. De gids koos (opnieuw). Het werd er één met achterin op een podium een man met gitaar, die rustig wat liedjes aan het zingen was. Zo was het toch bij het binnenkomen. Blijkbaar hadden al een pak WK-toeristen de weg naar het lokale Vegas gevonden, en steeds meer stroomden er binnen. Ook vanuit de Lodge, waar ondertussen een smeltkroes van nationaliteiten samenzit. Een Mexicaanse Amerikaan uit LA, een een Nederlandse man met Italiaanse vrouw die al vijftien jaar in Zwitserland wonen (ze hebben een druk schema), vijf zelden nuchtere Britten, twee Mexicaanse gezinnen... Ze zakten allemaal af terwijl een paar onbekende Argentijnen bezig waren met het inpalmen van het podium en de gijzeling van de micro.

Geen halfuur later stond de hele keet in brand. Het cliché wordt u bespaard.

Kristof Windels

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234