Zaterdag 04/02/2023

Veertiende zelfmoord in een jaar tijd schokt Welsh dorp, angst voor onlinecultus neemt toe

BRIDGEND l In Bridgend, een dorp in Zuid-Wales, heeft een meisje van achttien dat zou gaan trouwen, zich verhangen. 'Ze had alles om voor te leven', menen kennissen. Maar dat werd ook gezegd over de dertien andere jongeren die er afgelopen jaar een eind aan maakten.

Door Barbara Debusschere

Vooralsnog ziet de politie geen verband met de vorige zeven zelfmoorden in Bridgend. Die volgden zich snel na elkaar op en er zou sprake zijn van een zelfmoordcultus onder jonge chatvrienden.

Terwijl een 'speciale eenheid' nog aan het uitzoeken was wat ertoe heeft geleid dat het afgelopen jaar liefst dertien jonge mensen uit Bridgend het leven vaarwel zeiden, knoopte Angeline Fuller (18) een touw aan de trapstijl in haar flat, stak ze haar hoofd door de lus en sprong ook zij haar dood tegemoet.

Haar aanstaande, de 21-jarige Joel Fisher, vond haar dode lichaam bungelend aan de trap. De avond voordien had het koppel met trouwplannen nog een feestje gebouwd. Fuller werkte in een kledingwinkel en leek volgens buren en kennissen gelukkig en hoopvol over haar toekomst.

Op zijn MySpacepagina postte haar aanstaande een laatste ode aan zijn geliefde. "Om een uur maandagochtend is een van de liefste en liefhebbendste mensen die we ooit hebben kunnen leren kennen van ons weggenomen. Ik hou van Angie en dat zal ik altijd doen."

Opnieuw zijn inwoners van Bridgend, een marktstadje niet ver van Cardiff, bloemen komen aandragen naar de plek van de zelfmoord. Enkele dagen geleden nog werd de zeventienjarige Natasha Randall er begraven. Ook zij had zich in haar huis opgehangen.

Het was na Randalls dood eind januari dat bij de politie een belletje ging rinkelen. Op de website bebo.com had Randall een R.I.P.-berichtje gepost voor Liam Clarke (20), die zichzelf verhing in een park. Eerder hadden vier jongemannen die via Clarke minstens een van de anderen kenden ook al kort na elkaar zelfmoord gepleegd. Telkens postten de anderen herdenkingsberichtjes op de site. Soms dropen die van de vrolijke bewondering, als betrof het de ontmoeting met een idool en niet een zelfmoord.

Twee vriendinnen van Randall ondernamen ook een zelfmoordpoging en ondertussen is ook gebleken dat eerder vorig jaar nog zes andere jongeren zelfmoord pleegden. Speurders onderzoeken nog altijd de piste van een 'zelfmoordclub' die zelfmoord via chatten en sites romantiseert.

"In afwachting van het rapport van de onderzoekseenheid is het gissen naar verklaringen", zegt Ruth Coombs van Mind Cymru, een organisatie gespecialiseerd in zelfmoordpreventie. "Het kan dat er sprake is van kopieergedrag, maar er is meer nodig dan een chatsessie om een jongere ertoe te drijven zich ook zelf te verhangen", vervolgt Coombs.

Is Bridgend misschien uitermate deprimerend of problematisch voor wie aan zijn volwassen leven begint? Coombs: "Het is een typisch Welsh stadje dat vroeger bloeide dankzij een grote fabriek maar dat sinds de sluiting wat doodbloedt. De kansen voor jongeren zijn er niet schitterend."

Het aantal zelfmoorden van elf- tot zeventienjarigen ligt in Wales vijf keer hoger dan in Engeland.

Ondertussen houdt Bridgend zijn hart vast dat niet nog een jongere het voorbeeld van Angeline Fuller zal volgen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234