Vrijdag 24/09/2021

Veelbelovende Jon Huntsman is de onzichtbare Republikein

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Toen Jon Huntsman zich in juni kandidaat stelde voor de Republikeinse nominatie voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2012, werd voorspeld dat hij wel eens de ondergang van de huidige president Barack Obama zou kunnen worden. Maar Huntsman lijkt momenteel wel de onzichtbare kandidaat. In tegenstelling tot de zeven andere kandidaten, heeft hij zelfs nog geen schandaal of blunder op zijn naam. Zelfs zijn dochters zijn ondertussen bekender dan hijzelf.

Sinds de start van zijn campagne in juni, in de schaduw van het vrijheidsbeeld: de plaats waar ook Ronald Reagan zijn campagne startte in 1980, is het alleen maar bergaf gegaan voor de voormalige gouverneur van Utah. Tussen juni en september haalde de 51-jarige 4,4 miljoen dollar (3,3 miljoen euro) op, waarvan de helft uit eigen zak. Alleen Newt Gingrich, die momenteel aan de leiding staat in de afvalrace naar het Witte Huis, deed het slechter met 2,8 miljoen dollar (2,1 miljoen euro).

Te liberaal
De 51-jarige politicus wordt momenteel slechts door 2,2 procent van de Republikeinse kiezers gesteund. Daarmee staat hij op de zevende plaats van de acht kandidaten. Analysten zeggen in de Amerikaanse krant San Francisco Chronicle. dat Huntsman niet geliefd is, omdat hij te liberaal is voor het Republikeinse kiespubliek. Zo gelooft hij in de wetenschap achter klimaatverandering, is hij voorstander van samenlevingscontracten voor holebi's en vraagt hij een onmiddellijke terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit Afghanistan.

Dat zijn dingen waar de conservatieve Amerikaanse kiezer niet mee kan leven. Huntsman, de voormalige Amerikaanse ambassadeur in China, is zelfs linkser dan zijn achterneef Mitt Romney, een oerconservatief, over China. Terwijl de populaire Romney China beschuldigt van koersmanipulatie, raadt Huntsman ten sterkste af om een handelsoorlog te beginnen met het Azialitische land.

Geen dommerik
Huntsman is geen dommerik, verre van. De Amerikaanse krant Wall Street Journal heeft zijn economische plan voor de VS goedgekeurd en aanbevolen. Dat deed de krant niet bij elke kandiaat. Nergens in de VS was de jobcreatie zo hoog als in de staat Utah, toen Huntsman er gouverneur was (van 2005 tot 2009). In 2008 werd hij in Utah herkozen met 78 procent van de stemmen. Het jaar daarop vroeg Obama hem om naar Peking te trekken, om daar de VS te representeren.

Huntsman is zonder twijfel de kandidaat met de meeste buitenlandse ervaring. Maar in plaats van hem daarvoor te prijzen, verwijten conservatieven hem dat hij voor Obama gewerkt heeft.

Zeven blunderende tegenkandidaten
Huntsman heeft tot nu toe zo weinig media-aandacht gekregen, dat hij zelfs nog niet geblunderd heeft en dat er nog geen schandaal is opgedoken. Hij heeft nog geen 'brain freeze' gehad zoals Rick Perry of Herman Cain. Hij is nog niet aangevallen door de anderen omdat hij 1,6 miljoen dollar (1,2 miljoen euro) aanvaardde om een hypotheekbedrijf te adviseren, zoals Gingrich. Hij heeft nog niet van standpunt gewisseld, zoals Romney over abortus.

Hij heeft nog niet voorgesteld om vriendschap te sluiten met Iran, zoals Ron Paul. Hij heeft zich nog niet vergist tussen filmster John Wayne en seriemoordenaar John Wayne, zoals Michele Bachmann. En als je zijn naam opzoekt op Google, krijg je geen seksuele termen op je scherm, zoals bij Rick Santorum.

Zijn dochters: de Jon2012girls
Op dit moment krijgen Huntsmans volwassen dochters, hij heeft zeven kinderen, meer aandacht dan de Mormoon zelf. Liddy, Abby en Mary Anne zijn volop aanwezig op Twitter als de Jon2012girls, en hun parodie op een campagnevideo van Herman Cain is een hit op YouTube.

"Dit is de realiteit van mijn leven", vertelde Huntsman onlangs aan CNN, "Ik geef een belangrijke speech over de rol van de VS in de wereldpolitiek en ik krijg vijf hits op YouTube. De meisjes zetten een onnozel filmpje online waarin ze een andere kandidaat parodiëren en ze halen een half miljoen kijkers op 24 uur tijd. De wereld is niet fair. Maar ik begin te begrijpen hoe de politieke communicatie werkt tegenwoordig." (adb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234