Zondag 15/12/2019

Veel schade en minstens één dode door orkaan Michael in Florida

Brian Bon neemt de schade op in Panama City na de doortocht van orkaan Michael. Beeld AP

Orkaan Michael is aan land gegaan in Florida en richt er heel wat schade aan. Op de eerste beelden uit het rampgebied is te zien hoe daken werden weggeblazen en bomen en elektriciteitspalen afgerukt. Die beschadigden heel wat auto's. Er is ook al sprake van minstens één dode. De orkaan werd op voorhand bestempeld als "extreem gevaarlijk". 

De reddingsdiensten zijn massaal uitgerukt om de schade op te meten en slachtoffers te helpen, aldus de gouverneur van Florida, Rick Scott.

De orkaan, met windsnelheden tot 250 kilometer per uur, ging woensdag aan land in het badstadje Mexico Beach. Het gebied lijkt wel herschapen tot een oorlogszone, getuigen journalisten ter plaatse. Een deel van de huizen staat onder water en bijna alle bomen zijn afgerukt. Zo'n 375.000 inwoners kregen het advies om het gebied te verlaten, maar niet iedereen heeft dat gedaan. Er werden tientallen schuilplaatsen ingericht. In Tallahassee is de luchthaven gesloten en bleven ook de meeste winkels dicht. De burgemeester van de stad zegt dat omvallende bomen het grootste gevaar zijn voor de mensen in de regio. 

Een ontwortelde boom ligt midden op de weg na de doortocht van orkaan Michael in Panama City. Beeld AFP

Lees hieronder verder

Stormschade na de doortocht van orkaan Michael in Panama City in Florida. Beeld AFP

In de buurt van Greensboro kwam een man om het leven doordat een boom op zijn huis viel, zo bevestigen de autoriteiten, die zeggen dat het onverminderd gevaarlijk blijft in de gebieden waar de storm langskomt.

Ook in de gebieden waar Michael eerder langskwam blijft het weer extreem. De golven in het kustgebied waar de orkaan aankwam, blijven enorm hoog. Ook staan op meerdere plekken de straten blank, tot wel twee meter. In Panama City, ongeveer waar de storm aankwam, stond het water tot aan de toppen van de palmbomen, meldt CNN.

Lees hieronder verder

De schade na de doortocht van orkaan Michael in Panama City. Beeld AFP

Verwoesting en plunderingen

Video’s en foto’s tonen de verwoesting in de steden waar Michael aankwam. Sommige gebouwen zijn helemaal omver geblazen, van andere gebouwen is het dak losgerukt door de wind. Ook het hoge water zorgt voor veel schade. Omgevallen bomen en elektriciteitspalen bemoeilijken de redding- en opruimoperaties.

Gouverneur Rick Scott spreekt op nieuwszender CNN van een "onvoorstelbare verwoesting". "We hebben vele gewonden", luidde het voorts. De gouverneur roept de inwoners van Florida op om in hun huizen te blijven. "Jullie hebben deze ongelooflijke storm overleefd. Blijf veilig. Ga niet naar buiten als dat niet moet", aldus Scott. 

In Bay County in Florida zijn mensen opgepakt, omdat ze verlaten winkels aan het plunderen waren.

Zo’n 500.000 huishoudens onder stroom

Voor zover bekend zitten meer dan 500.000 huishoudens zonder stroom in de staten Florida, Georgia en Alabama. Het kan volgens de energieleveranciers meerdere dagen duren voordat de stroom terug is, omdat veel stroomkabels zijn verwoest door de storm.

Op zijn weg richting het noordoosten over Georgia is orkaan Michael intussen afgezwakt tot een tropische storm. De windsnelheden zijn gedaald tot 100 kilometer per uur.  

Naar verwachting verlaat de storm vrijdagavond de Verenigde Staten. Dan trekt Michael verder over de Atlantische Oceaan.

Volledige straten zijn overstroomd in Panama City. Beeld AFP
De schade in een buurt in Panama City in Florida na de doortocht van orkaan Michael. Beeld AP
Volledige straten zijn overstroomd in St. Marks in Florida. Een man waadt door het water om een koelbox te redden. Beeld AP
De doortocht van orkaan Michael in Panama City. Beeld REUTERS
De doortocht van orkaan Michael in Panama City. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234