Zaterdag 15/08/2020

Economie

Veel Nederlanders lonken wel naar een stukje Hema

Het distributiecentrum van Hema in Nieuwegein. Achter de schermen woedt een overnamestrijd.Beeld ANP

De overnamestrijd voor de Nederlandse noodlijdende warenhuisketen Hema lijkt op een david-en-goliathverhaal. Retailers met diepe zakken staan er tegenover particuliere fans die er een coöperatieve van willen maken.

Uiterlijk vandaag moesten de biedingen binnen zijn. De afgelopen weken lieten verscheidene groepen openlijk hun interesse blijken in de Nederlandse warenhuisketen Hema. Ondanks de precaire financiële toestand lijkt het merk nog steeds een ijzersterk imago te hebben. 

Onder de geïnteresseerde kopers bevinden zich de Amerikaanse Flacks Group en het Nederlandse Parcom. Voorts staan retailspecialisten als Mirage Retail Group, het bedrijf boven Blokker, en het concern Ahold Delhaize in een goede positie. Het zou in de eerste plaats ingegeven zijn om de concurrentie van Jumbo af te remmen, schrijft Het Financieele Dagblad.

Helemaal aan het andere uiteinde van deze professionele kandidaturen staat dan weer een opmerkelijk burgerinitiatief. Twee fan-projecten, ‘HoudeHema’ en ‘WeLoveHema’, sloegen de handen ineen. De initiatieven melden dat al tienduizend mensen zich hebben gemeld om Hema te redden door een stukje van het bedrijf te kopen. HoudeHema en WeloveHema schatten in dat potentieel 400.000 Nederlanders wel een stukje Hema willen kopen. “Als dan nog de verhuurders van de panden, private partijen met wat meer geld, de franchisenemers en leveranciers meedoen, kun je gezamenlijk de Hema kopen en gestaag verlossen van de schulden”, stelt hun open brief.

Geen ander merk heeft zulke trouwe fans als Hema, beogen de initiatiefnemers achter het coöperatieve idee. “Tachtig procent van de Nederlanders koopt er eens per maand wat, 75 procent van de Nederlanders vindt Hema een onmisbaar merk. Hema is ook een van de meest duurzame winkelketens van Nederland. De plaatselijke Hema is vaak de spil in het winkelcentrum. Verdwijnt de Hema, dan verdwijnen andere winkels. En last but not least, de Hema-winkels met een restaurantje zijn de plekken waar ouderen en gezinnen graag een kopje koffie komen drinken, het is een ontmoetingspunt”, zo luidt het in de brief. 

Miljardair Marcel Boekhoorn nam Hema in 2018 over.Beeld ANP

Volgens de fanbase kijken ze met een een andere blik naar het dossier, met een diepe wens om Hema op een andere manier te financieren en te sturen. “Wij denken dat Hema een coöperatie kan worden waarin verschillende belangen naast elkaar bestaan.” De groep bevestigt dat ze officieel meedingt en haar plan en berekeningen aan de directie van Hema en de groep van schuldbezitters gaat voorleggen.

Zware schuldenlast

Hema viel op 15 juni in handen van de schuldeisers. Zij zijn op dit moment de economische eigenaren van de Nederlandse keten. Zij worden ook de juridische eigenaar, maar willen liefst een koper vinden die de feitelijke exploitatie overneemt. Hema kreunt al jaren onder de torenhoge schulden van zo’n 750 miljoen euro. De coronacrisis heeft die financiële situatie alleen maar precairder gemaakt. 

De groep is bij onze noorderburen goed voor 550 filialen en zo’n 9.500 mensen. Hema is daarnaast in tien landen aanwezig. België is met zijn 98 vestigingen en 900 werknemers de belangrijkste buitenlandse entiteit. Ook in Frankrijk (75 winkels) Duitsland (21) en het Verenigd Koninkrijk (10) is Hema een gevestigde naam.

De winkelketen, voluit Hollandsche Eenheidsprijzen Maatschappij Amsterdam, bestaat al sinds 1926. In 2007 kwam de groep in handen van het Britse Lion Capital. Een klassieke durfkapitaalgroep die bedrijven overneemt via schuldfinanciering, het bedrijf omturnt om het daarna weer te verkopen. In 2010 werd Hema bijna verkocht aan Ahold, het moederbedrijf van Albert Heijn. Maar Lion Capital wilde Hema alleen kwijt voor de prijs van 1,3 miljard euro en niet voor 30 miljoen minder. In 2018 kwam de keten in handen van de flamboyante zakenman en miljardair Marcel Boekhoorn. 

Na de officiële biedingen kunnen de kandidaat-kopers een boekenonderzoek doen. Verwacht wordt dat de deal halfweg september afgerond is en de nieuwe eigenaar van Hema bekend is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234