Donderdag 24/06/2021

Veel goede wil, maar geen prijs

De Belgische renners zoemden als bezige bijen tijdens de EK-wegrit, maar toen het toch op een massasprint uitdraaide, miste Edward Theuns net dat tikje explosiviteit om zich op het podium te hijsen. Alexander Kristoff gunde zichzelf een troostprijs met de titel. Hij volgt Peter Sagan op.

Zes renners van de Belgische EK-selectie - Keukeleire, De Buyst, Keisse, Maes, Theuns en Van Lerberghe - vlogen nog gisterenavond met een charter terug van Denemarken naar België. Er was haast bij, want vandaag starten ze al in de BinckBank Tour. De nationale ploeg zwaaide wel met een goed gevoel het EK uit.

Op de wegrit bij de mannen bleef het podium nipt buiten bereik. Theuns sprintte naar de zesde plek, maar de Belgen hadden de koers actief mee gemaakt. Vooral Keukeleire waagde meermaals zijn kans. Zijn laatste poging, samen met Boasson Hagen en Trusov, strandde op 2 kilometer van de meet. De ontknoping van de sprint, nog ontsierd door een valpartij, draaide uit op een millimeterduel tussen de Italiaan Elia Viviani en de Noor Alexander Kristoff. Een finishfoto gaf uitsluitsel, al zei een gefrustreerd gebaar van Viviani richting Kristoff na de finish al genoeg. Kristoff won, en gebaarde van krommenaas: "Viviani wilde door een klein gat kruipen, ik liet het niet toe. Ik heb min of meer rechtdoor en fair gesprint."

De EK-titel betekent voor Kristoff samen met zijn winst in de RideLonden Classic een week eerder een mooie revanche na een ontgoochelende Tour. Met het WK in eigen land wacht nog een grote uitdaging, om daarna Katjoesja-Alpecin, dat hem dit jaar bekritiseerde wegens overgewicht, te verlaten voor Team Emirates.

Tevreden bondscoach

Over de evaluatie van de Belgen op dit EK kregen we gisteren een tevreden bondscoach Kevin De Weert aan de lijn. "We hebben in de wegrit het maximum eruitgehaald met de renners die er waren. Ik doe niemand oneer door te zeggen dat we niet de rapste sprinters van Europa hebben, we moesten dus 'anders' rijden. Alleen spijtig dat wij er als enige ploeg zo over dachten. Met Theuns behalen we nog een zesde plaats in de sprint. Edward had goede benen, maar kwam er iets te vroeg uit. Hij was teleurgesteld, maar tussen het podium en plaats zes was het verschil miniem. Hoe we als ploeg reden en met het goud van Victor Campenaerts in de tijdrit is dit EK zeer geslaagd."

Zo blijft ook de reeks aanhouden. Sinds De Weert in februari 2016 aangesteld is als bondscoach, viel op elk groot kampioenschap onder zijn hoede een medaille: in 2016 olympisch goud voor Greg Van Avermaet in Rio, zilver voor Campenaerts op het EK in het Franse Plumelec en brons voor Tom Boonen op het WK in Qatar. In 2017 won Campenaerts goud op dit EK. "Voorlopig een goed gemiddelde", zegt De Weert.

Of er op dit EK conclusies te maken zijn voor de WK-selectie wil De Weert niet gezegd hebben. "Dat is een heel ander parcours en staat volledig los van het EK."

EK-wegrit

1. A. Kristoff (Noo)

241 km in 5u41:10

2. E. Viviani (Ita)z.t.

3. M. Hofland (Ned)

4. P. Ackermann (Dui)

5. L. Mezgec (Slo)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234