Woensdag 16/06/2021

Vedetten herleven onder papa Conte

Na de malaise onder José Mourinho volgt de wederopstanding onder Antonio Conte. De Italiaan stuwt Eden Hazard, David Luiz en vooral Diego Costa naar hun beste niveau. Vandaag kan leider Chelsea tegen Tottenham zijn veertiende zege op rij boeken in de Premier League.

Tijdens de jongste kerstborrel van Chelsea zat het personeel klaar voor de traditionele videoboodschap van de manager. Antonio Conte vond deze gang van zaken echter te onpersoonlijk en was in eigen persoon afgereisd naar Under the Bridge, het etablissement naast het stadion waar de receptionisten, schoonmakers en administratiemedewerkers zich verzameld hadden. Wat de 47-jarige Italiaan betreft, is de koploper van de Premier League een grote familie.

De wederopstanding is opmerkelijk omdat de ploeg grotendeels dezelfde is gebleven na het rampzalige seizoen onder José Mourinho, dat was begonnen met een bot optreden van de manager tegen clubarts Eva Carneiro. Topspelers als Diego Costa, Eden Hazard en Cesc Fabregas waren niet vooruit te branden, wat leidde tot degradatiegevaar, het ontslag van de Portugees en de komst van de rustgevende tussenpaus Guus Hiddink. Nu, een jaar later, klinkt het 'Antonio, Antonio'.

De voormalige middenvelder van Lecce en Juventus moest naast voetbalmanager ook fungeren als groepstherapeut. Zijn voornaamste doel was het smeden van een eenheid binnen een selectie die bestond uit kliekjes. Een van de manieren was het organiseren van etentjes in hippe Italiaanse restaurants.

Dat de verdediging zo sterk is, heeft verbazing gewerkt daar de leider David Luiz heet. De terugkeer van deze Braziliaan zorgde voor veel hoongelach, maar hij is tot nu toe de herontdekking van het seizoen. Zijn werk wordt makkelijker gemaakt door doelman Thibaut Courtois achter hem en de onvermoeibare stofzuiger N'Golo Kanté voor hem. Voorin speelt Eden Hazard, die vorig jaar ongevraagd een sabbatical had opgenomen, beter dan ooit, als een bevrijd man.

Wedergeboorte van Costa

De wonderbaarlijkste metamorfose heeft Diego Costa doorgemaakt, de spits die afgelopen seizoen vooral opviel door weerspannigheid en heeft overwegen om naar Madrid terug te keren. Dit seizoen heeft hij al veertien doelpunten gemaakt en vijf assists gegeven, waarmee hij de meest effectieve aanvaller van Europa is.

Zijn tevredenheid blijkt ook uit zijn opmerkelijk goede gedrag. Toen er in de topwedstrijd bij Manchester City een opstootje uitbrak, was de verbazing groot dat Costa er niet bij betrokken was. Met zijn gretigheid en werklust staat hij symbool voor Conte's Chelsea. Wat daarbij aanstekelijk werkt, is het gedrag langs de lijn van Conte. Hij staat anderhalf uur lang te gebaren, te schreeuwen en te rennen, net zoals Diego Simeone bij Atlético.

De spelers lopen met hem weg. "Het is goed voor ons om een manager te hebben die niet alleen de baas is maar ook een persoon om mee te praten", zei Costa. Waar Mourinho met wisselend succes de rol van Darth Vader vertolkte, heeft het Roman Empire nu wat het nodig had: een papà.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234