Donderdag 20/02/2020

Vechtlust is terug, nu nog mooi voetbal

Et voilà, Standard heeft zijn start onder Ricardo Sá Pinto niet gemist. De Rouches zijn een verstrengeling van een kwartje voetbal en driekwart wedstrijdmentaliteit. Hoog in de tribunes zag Eric Gerets dat het goed was. Racing Genk is vooralsnog een teleurstelling.

Een 'clash der stijlen', om een zachte vrijdagavond aan de Maas wat pit te geven. De sfeer vooraf deed het beste verhopen. Sinds het vertrek van Luciano D'Onofrio is Sclessin 'eeuwig herbeginnen'. Hoop doet leven.

Sá Pinto, zo heet de nieuwe opperbevelhebber van Standard. Zijn cv als trainer is dat van twaalf stielen en dertien ongelukken. Hij kan pech gehad hebben, je moet mensen krediet geven.

In en rond de club is men tevreden over de eerste maanden van de Portugees. Sá Pinto bracht de winnaarsmentaliteit terug in de vestiaire. Zo haalde gisteravond een smaakmaker als Belfodil niet eens de selectie wegens "ongeïnteresseerd trainen" - de Algerijnse aanvaller van de Rouches misliep een wintertransfer. En net als vorige week op KV Mechelen toonde Standard ook nu veerkracht.

Mooie goal Schrijvers

Veel academisch voetbal zit er nog niet in. De toekomst zal uitwijzen of Sá Pinto hierin tekortschiet, zoals kwatongen beweren, want je houdt geen veertig weken stand louter en alleen op grinta.

Zo was hun eerste helft tegen Racing Genk 'aan de bal' behoorlijk dramatisch. De drie offensieve mensen - Dossevi, Sa en Mpoku -, meteen de drie beste voetballers bij Standard, leken elk hun eigen ding te doen, zonder plan, zonder automatismen. N'importe quoi.

Racing Genk moest niet eens uitstekend voetballen om met een voorsprong de rust in te gaan. Knap doelpunt, trouwens: de inspeelpass van Berge, de assist van Heynen en de afwerking van Schrijvers vormden een juweeltje (0-1). Schrijvers had ook al de paal getroffen, na een even prima aanval over Heynen en Buffel. En Buffel kon ook eens dreigen, maar vervolgens was de afwerking die van een bijna veertigjarige, nietwaar Thomas?

Maar Standard is anders dit seizoen. De Rouches geven niet meer zo makkelijk af. Sá Pinto krijgt er het vuur in.

Want de tweede helft was wel sterk. Op enthousiasme, gedragen door de decibels vanop de tribunes, en toch ook met flarden van aanstekelijk spel. Getekend Paul-José Mpoku, terug van weggeweest. Nog altijd maar 25. Mpoku is het type leidersfiguur dat Standard nodig heeft. De mix van mentaliteit, persoonlijkheid en talent. Samen met Edmilson Junior nam hij de Rouches op sleeptouw.

Genk faalt

De inhaalrace begon met een cadeautje van de bezoekende doelman Vukovic. Die bleef aan de grond genageld op een hoge bal, Edmilson timede wel uitstekend, sprong hoger en kopte het leer in doel (1-1).

Ineens stuikte Genk in elkaar en Standard denderde erover. Mpoku knalde droog in de verste hoek (2-1). De hele ploeg ging met hem vieren voor de tribunes, waar mensen uitzinnig werden.

Standard controleerde verder de partij, met Scholz en Laifis die achterin het slot op de deur hielden. Sá Pinto deed de boeken helemaal toe met een ongegeneerde, haast cynische omzetting: Edmilson én Mpoku naar de kant, om nog zowat tien minuten met vijf achterin te spelen.

Racing Genk kon alleen nog dreigen langs de ingevallen Marcus Ingvartsen, die op een uitstekende doelman Ochoa stuitte.

Zo zijn de Limburgers dé ontgoocheling van de competitiestart. Niet enkel omwille van die één op zes, maar ook omdat - op de tweede helft na tegen Waasland-Beveren - het voetbal van deze talentvolle selectie zo flets is. Een cava waar elke bruis uit is. Een beetje naar het beeld van hun motor op het middenveld, Sander Berge. Slome schoonheid. Daar maakt zo'n guerrillero als Sá Pinto brandhout van, hoor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234