Woensdag 01/12/2021

Vechten voor vriendschap

Drama l Hooligans HHH

Nico Krols

De briljante student journalistiek Matthew Buckner (Elijah Wood) wordt net voor hij afstudeert van Harvard gestuurd nadat hij op drugsbezit is betrapt. Jammer voor hem, want hij hield ze slechts in bewaring voor zijn kamergenoot tegen wie hij niet in durft te gaan. Bij de decaan durft hij de waarheid niet op te biechten. Een held is Matt dus allerminst. Ten einde raad besluit hij naar zijn zus Shannon (Claire Forlani) in Londen te reizen. Daar wordt hij voorgesteld aan Pete, de broer van haar man. Pete (een intense Charlie Hunnam) neemt Matt al gauw mee naar zijn favoriete tijdverdrijf, voetbal en vechten. Pete is een gerespecteerd lid onder de vechtjassen van West Ham, een middelmatige Londense club met een schrikwekkende hooliganaanhang. Matt raakt, ondanks zijn yankeeafkomst, al gauw aanvaard bij de leden van de firm, zoals hooligangroeperingen zich noemen.

In een sterke en volgehouden visuele stijl en dankzij prima vertolkingen zet regisseur en coscenarist Lexi Alexander een evenwichtig en stevig debuut neer. Er komen flink wat geslaagde geweldscènes voor in Hooligans, maar Alexander weet dan ook waarover zij spreekt. Zelf was zij lid van een firm in Duitsland, als vrouw niet echt vanzelfsprekend. Wellicht zat haar kampioenstitel kickboksen er voor iets tussen. Toch slaagt de intussen naar LA geëmigreerde Alexander er niet in het tijdsverloop in de film helemaal juist te zetten. Nu is Matt al te snel gewonnen voor deze door alcohol gedreven, gewelddadige hobby en raakt hij als Amerikaan ook verdacht snel geïnfiltreerd in het gesloten Britse hooliganmilieu.

Niet dat Matt in de GSC (Green Street Hooligans, zoals de firm heet) zelf geen problemen tegenkomt. Vooral Bovver (Leo Gregory) is afgunstig op het succes van de populaire yank en pookt roddels op over Matt als zou hij een undercover journalist zijn. Hooligans kent zijn climax in het langverwachte gevecht tussen de Green Street Hooligans en hun eeuwige tegenhangers van Millwall.

Dit is echter geen goedkope vechtfilm. Centraal staat het wanhopige verlangen naar en krampachtig vasthouden aan een vriendschapsband van een radeloze Matt die na zijn vernederende verwijdering uit Harvard geen perspectief meer heeft. Hoe wankel die vriendschapsband onder hooligans ook is, hun regels zijn duidelijk en er is plaats voor heldhaftigheid waarin de jonge Matt zich eindelijk kan bewijzen. Hij raakt gewend en verslaafd aan het vechten. Tot er doden vallen. Helemaal duidelijk is het einde van Hooligans daarover niet, maar als Matt het geweld al afzweert, dan zeker niet de vrienden van wie hij het geleerd heeft.

REGIE Lexi Alexander VERTOLKING Elijah Wood, Charlie Hunnam, Claire Forlani LAND VS, VK SPEELDUUR 100 minuten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234