Donderdag 20/02/2020

Vechten de pro-Russische rebellen een oorlog uit 1920 uit?

Russische separatisten in Donetsk.Beeld EPA

Wat motiveert de separatisten in Donetsk en Loegansk terwijl de Oekraïense troepen in deze pro-Russische bolwerken oprukken? Volgens de BBC laten ze zich inspireren door staatssymbolen en idealen van bijna een eeuw oud. De Russische burgeroorlog eindigde in de jaren 20, maar dezer dagen herleeft hij in Oekraïne.

U kan militair commandant en zelfbenoemd 'minister van Defensie van de Volksrepubliek Donetsk' Igor Strelkov veel aanwrijven, maar gemotiveerd is hij alleszins. Al meermaals liet hij optekenen dat de pro-Russische rebellen onder zijn commando zullen vechten tot het bittere eind. Nog steeds worden in Rusland nieuwe vrijwilligers gerekruteerd.

Die vrijwilligers hebben inmiddels hun eigen anthem dat ze zingen op het strijdtoneel in het oosten van Oekraïne. Origineel is de keuze voor 'O righteous God' niet: bijna honderd jaar geleden zongen de soldaten van generaal Mikhail Drozdovsky hetzelfde lied tijdens de Russische burgeroorlog.

Re-enacting
Drozdovsky, nationalist en imperialist, was een commandant van het Witte Leger. Hij werd gedood in 1919. 95 jaar later is hij de held en inspiratiebron van Igor Strelkov. Getuige daarvan is het 'militaire' verleden van Strelkov, die zich voor het conflict in Oekraïne vooral bezighield met het naspelen van de burgeroorlog, waarbij hij in de rol van een officier van het Witte Leger kroop.

De rebellen bliezen niet enkel het oude anthem nieuw leven in; ook de slogans en idealen van generaal Drosdovsky herleven én tegelijk de slogans van het Bolsjewistische Rode Leger. Hoe die met elkaar kunnen stroken en toepasbaar zijn op de situatie van vandaag, is niet helemaal duidelijk. Maar feit is dat de burgeroorlog voor veel separatisten een sterke romantische aantrekkingskracht heeft.

"Ons Russische leger van vrijwilligers is gebaseerd op de idealen van het Witte Leger", zegt Yevgeny Mazepin, woordvoerder van de Russische separatisten die vechten in de regio van Loegansk. "De meesten van onze strijders zijn nationalisten en idealisten. Ze verdedigen het Russische volk tegen de dreigende genocide. De Russische burgeroorlog is niet ten einde. We hopen hem tot een goed einde te brengen in Kiev."

Igor Strelkov, militair commandant en zelfbenoemd 'minister van Defensie van de Volksrepubliek Donetsk'.Beeld AP

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234