Donderdag 29/10/2020

VdB zet zichzelf op vier

Halverwege de Pyreneeën staat Jurgen Van den Broeck vierde. 'Op zijn plaats', zeggen ze bij Lotto-Belisol. Vierde valt mooi binnen de beoogde top vijf, maar net naast het podium. 'Maar ik weet nu dat het kan. Ooit.'

Het moet daar wat geweest zijn, op de twee laatste cols van dé rit van de Tour van 2012. Jelle Vanendert getuigde aan de Lotto-bus: "Het begon op den Aspin. Ivan Basso legde een enorm hoog tempo op. Iedereen zat te zuchten in zijn wiel. Jurgen had het moeilijk om te volgen. Ik ook. Zelfs Froome had het precies lastig."

Basso deed het met voorbedachte rade, in opdracht van kopman Vincenzo Nibali. Na tweeënhalve week legde zijn demarrage de waardeverhoudingen in deze Tour bloot. Alleen Wiggins en Froome volgden, de rest moest passen.

Jurgen Van den Broeck had "slechte benen". Daar was vooraf voor gevreesd. Zijn lijf verteert rustdagen niet goed. Kennelijk ook geen rustdagen die gevuld zijn met drie uur trainen op de Marie Blanc. Hij zag er getekend uit aan de bus: grijs, verweesd, meer dan dat na elke Alpenrit het geval was. "Normaal kan ik goed tegen warmte", zei hij. "Maar dit was extreem."

Discours van verliezer

Het discours van Van den Broeck was dat van een verliezer. En dat contrasteerde met de inschatting die de ploegleiding maakte. "Super gedaan", zo loofde ploegleider Herman Frison. En ook die interpretatie hield steek. Van den Broeck had in een groepje met onder meer Zubeldia en Van Garderen amper 58 seconden prijs gegeven op de top drie. Bovendien was hij de sterkste van de achtervolgers. "Zubeldia is zich komen verontschuldigen achteraf", zei Marc Sergeant. "Hij kon niet overnemen. Dat vind ik toch een goed teken."

De echte verliezer van de dag heette niet Van den Broeck maar Cadel Evans. Die verloor 7.47 op de gele trui, een nieuwe klap na de implosie op La Toussuire. "Ik ken Evans", zegt Marc Sergeant. "Als hij één keer een moeilijk moment heeft, weet je dat er volgen. In een goeie Tour is hij nooit zwak."

Evans reed verslagen over de meet. Het grijze hoofd naar beneden, met één arm op de rug van ploegmaat George Hincapie, die hem naar boven had geloodst. Door de capitulatie van Evans klom Jurgen Van den Broeck op zijn 'slechte dag' één plaatsje in het klassement. "Dat was waar we vandaag op hadden gehoopt", besloot Marc Sergeant. En toch was er dus dat eerder neerslachtige verhaal van de Lotto-kopman.

Heimelijke ambitie

Dat had wellicht te maken met de droom of heimelijke ambitie van het podium. Daar zal Van den Broeck in Parijs niet op staan. En uit de heftige reactie op dat onderwerp sprak echt wel veel spijt. Van den Broeck: "Top drie zou deze Tour afgemaakt hebben. Maar je moet realist zijn. Eerst eens nadenken voor je zoiets zegt en de situatie bekijken. In theorie kan dat allemaal wel. Maar het is moeilijk. Al weet ik nu ook dat het kan. Ooit."

Vierde in Parijs zou een schitterend resultaat zijn voor een Belgische renner. Maar dat perspectief miste Van den Broeck gisteren nog even. Ook omdat hij tot voor de Pyreneeën altijd aanvaller was, uitdager van degene die voor hem stond. Na gisteren is dat anders. Nu moet hij bestendigen. "Jurgen moet vanaf nu meer achteruit dan vooruit kijken", zei Marc Sergeant. "Vandaag zie ik hem graag wat tijd pakken op Zubeldia en Van Garderen met het oog op de tijdrit van zaterdag. Hij moet voor die mannen kunnen blijven, want hij is beter."

Beter dan vijf, zes en zeven - minder goed dan één, twee en drie. Daar situeert Jurgen Van den Broeck zich in de Tour van 2012. Ook Herman Frison zag het op zo: "Jurgen staat vierde en daarmee staat Jurgen op zijn plaats."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234