Maandag 30/11/2020
Roel WautersBeeld DM

Standpunt

VB-voorzitter Van Grieken staat voor de keuze: neemt hij echt afstand, of blijft hij discreet het vuur aanwakkeren?

Roel Wauters is journalist bij De Morgen.

‘Islamieten parasieten’, ‘linkse ratten, rol uw matten’. Terwijl ze die leuzen scandeerden trokken extreemrechtse betogers met Vlaamse leeuwenvlaggen vrijdag door het centrum van Puurs, een welvarende gemeente in de oksel van de provincie Antwerpen. De betogers kwamen naar eigen zeggen steun betuigen aan de gepeste jongen Beau, die een week eerder werd gestampt en geslagen door een zestal andere jongeren.

Vreemde leuzen voor een mars tegen pesten. Linkse ratten? Islamieten? (For the record: bij het groepje pesters waren drie christelijke Armeniërs, een katholieke Vlaming en twee moslims). Het was de betogers niet om Beau te doen. Wel om hun boodschap van onversneden racisme in de markt te zetten. Dat Vlaanderen bedreigd wordt door vreemdelingen. Het pestincident werd gebruikt om die boodschap over te brengen. 

Hetzelfde geldt voor de auto die dezelfde avond bijna inreed op de betoging – wat een dramatische afloop had kunnen hebben. Zulke beelden roepen heftige emoties op, de associatie met terreur wordt snel gemaakt. Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken stuurde daarom een filmpje van het incident de wereld in, over wat voor hem een “poging tot aanslag” was. Alleen: de eerste 15 seconden waren weggeknipt. Daarin viel af te leiden dat de drie jongeren in de auto, van vreemde komaf, eerst werden belaagd door de betogers. Iets wat ook bevestigd wordt door politiebronnen. Een vluchtroute pleit de jongens niet vrij, maar het is een heel ander narratief.

Diezelfde vrijdagavond zouden de betogers naar een huis trekken om het te bekogelen met projectielen. Omdat ze dachten dat een van de pesters daar woonde, wat niet klopte. Woensdag al had een groep manifestanten met Vlaamse vlaggen minderjarigen van vreemde komaf geïntimideerd aan de middelbare school. Bij een nieuwe optocht op zondag werden verschillende mensen met een andere huidskleur lastiggevallen toen ze van de trein stapten. Om het ijskoud van te krijgen.

De betoging van vrijdag werd georganiseerd door obscure extreemrechtse groepjes, aangevoerd door onder meer een veroordeelde neonazi en een man die nazisymbolen op zijn pick-up kleeft. Woensdag was hun verkenningsronde, zondag een herkansing, zo klinkt het in veiligheidskringen. Je kan daar lacherig over doen, maar de dreiging is reëel. Hun aantrekkingskracht neemt toe. 

Staatsveiligheid houdt zich al even klaar voor geweld uit extreemrechtse hoek. België is stilaan een van de weinige uitzonderingen waar het nog niet zover kwam. Niet noodzakelijk van een van de leiders van een van de groupuscules, wel wanneer bij iemand uit de periferie de stoppen doorslaan. Ook Fouad Belkacem en Sharia4Belgium hebben we lang niet ernstig genomen, toch hebben ze te veel jongeren geïnspireerd.

VB-voorzitter Van Grieken heeft de boel een hele week opgepookt op sociale media, net als andere kopstukken zoals Dries Van Langenhove en Filip Brusselmans. Toch is hij slim genoeg om niet op de betogingen zelf op te duiken. Hij staat nu voor de keuze: neemt hij echt afstand, of blijft hij discreet het vuur aanwakkeren?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234