Dinsdag 28/01/2020

Vaticaanse Sterrenwacht verhuist naar voormalig klooster

De pauselijke sterrenwacht verhuist van het zomerverblijf van de paus in het Italiaanse Castel Gandolfo naar een voormalig klooster, in het nabijgelegen Albano, zo heeft KerkNet vandaag eerdere berichten omtrent het observatorium van het Vaticaan bevestigd.

Toenemend aantal bezoekers
Volgens jezuïet Guy Consolmagno, conservator van de Vaticaanse meteorietencollectie, is de verhuis noodzakelijk wegens het toenemend aantal bezoekers, zowel voor de sterrenwacht zelf als voor de paus. "Voortaan kunnen wij wetenschappers ontvangen, zonder de paus lastig te vallen", werd hij door KerkNet geciteerd.

De verhuis van de sterrenwacht en zijn vijftien medewerkers zal half juni voltooid zijn. In oktober vindt de officiële (her)opening plaats van de sterrenwacht, die in 1576 werd opgericht en die in 1935 wegens de lichtvervuiling naar Castel Gandolfo verhuisde. Later opende het Vaticaan nog een nieuwe gesofisticeerde en hoogtechnologische sterrenwacht in Mount Graham (Arizona, Verenigde Staten).

Haat-liefdeverhouding
In het zomerverblijf van de paus, Castel Gandolfo, wordt het astronomisch observatorium ontmanteld omdat paus Benedictus XVI meer plaats nodig heeft om diplomaten te ontvangen. Dit heeft de Britse krant The Independent op gezag van de Italiaanse krant Corriera della Serra bericht. Het verwijderen van de telescopen markeert een breuk met een soort intimiteit tussen pausen en priesters-astronomen.

Sinds Galileo Galileï koesteren pausen een haat-liefdeverhouding met de astronomie. Wat hen aanvankelijk voornamelijk interesseerde, is welk hemellichaam de Drie Wijzen uit het Oosten bijna 2009 jaar geleden naar het stalletje van Betlehem heeft geleid, schreef The Independent eerder. Ook de hervorming van de kalender door paus Gregorius XIII was een drijfveer voor een eigen sterrenwacht, beter bekend als Specola Vaticana. Zelfs onder het langdurig bewind van Johannes Paulus II ging zijn theologisch conservatisme hand in hand met een enthousiast verwelkomen van de vooruitgang van de wetenschap.

Ratzinger minder interesse
Volgens directeur Jose G Funes van de Vaticaanse sterrenwacht is er aan de operatie geen sinister motief verbonden. Wetenschap komt geen trapje lager te staan in het Vaticaan. Blijven in de zomerresidentie, zou slechts een symbool zijn geweest, want nu zal het Speculo Vaticana veel meer plaats hebben.

Sommigen zien niettemin wel degelijk symbolisme in de verhuis. Met name dat de vroegere kardinaal Joseph Ratzinger veel minder zou openstaan dan zijn voorgangers voor wat de wetenschappers hem willen vertellen. (belga/ka)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234