Dinsdag 19/10/2021

Vaticaan legt vluchten in voor pelgrims

Vaticaanstad l Weldra houdt het Vaticaan eigen charters boven de doopvont. De katholieke kerk duikt in de toeristische sector om haar pelgrims ter wille te zijn. Dankzij een overeenkomst tussen Mistral Air en de Heilige Stoel zullen vanaf 27 augustus 2008 'sacrale' vluchten vertrekken naar 's werelds populairste bedevaartsoorden.

De pauselijke omgeving houdt zich dezer dagen bezig met het bestellen van motoren, het berekenen van vluchturen en het rekruteren van gelovige (!) piloten. Niet letterlijk wellicht, maar toch: het Vaticaan wijdt zich voortaan ook aan het turismo religioso, of liever 'relitoerisme'. Vanaf eind augustus volgend jaar is het zover. De belangrijkste santuari, bedevaartsoorden, van Europa zullen met speciale vluchten en dito personeel bezocht kunnen worden.

De eerste sacrale vlucht ligt al vast: van Rome naar Lourdes. Mogelijkerwijs wordt ook uno scalo, tussenstop, in Milaan ingepland. Op de shortlist staan verder Lourdes in Frankrijk, Fatima in Portugal, en natuurlijk ook Santiago de Compostela in Spanje. Buiten Europa zal Mexico worden aangedaan voor la Madonna de Guadalupe. Ook Polen en Palestina zijn in de running.

Gelovigen die een zitje willen reserveren in de charter, mogen zich wenden tot Mistral Air, de vliegtuigmaatschappij die deels in handen is van de Italiaanse Posterijen en deels van de Opera Romana Pellegrinaggi (ORP). Die laatste organisatie organiseert van oudsher reizen voor gelovigen die naar bedevaartsoorden willen vertrekken.

Mistral Air werd begin jaren tachtig opgericht door de Italiaans-Amerikaanse acteur Bud Spencer, geboren Carlo Pedersoli. Volgens pater Cesare Atuire, zakelijk directeur van de ORP, heeft het Vaticaan de stap gezet "vanwege de vele verzoeken van pelgrims". De chartervliegtuigen zullen een "passend interieur krijgen", klinkt het, en op de staart de tekst 'Ik zoek uw gezicht, Heer' dragen.

De kosten van de tickets zullen beperkt blijven omdat bedevaartgangers doorgaans niet de rijkste reizigers zijn. De doelgroep is misschien niet gefortuneerd maar wel gigantisch: Lourdes wordt jaarlijks door 8 miljoen personen bezocht. Nog eens zo'n 60.000 Italianen bezoeken jaarlijks la Terra Santa, het Heilige Land. Booming is echter la Madonna de Guadalupe met maar liefst 10 miljoen bezoeken. De kerken lopen leeg, de vliegtuigen vol. Dat is althans de bedoeling.

(MJ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234