Woensdag 23/09/2020

Vaten met gifgas gedropt boven Syrië

In de Syrische stad Saraqeb zijn zeker 33 mensen onwel geraakt bij een aanval met gifgas. Dat zeggen hulpverleners aan de BBC. Eerder werd in dezelfde provincie Idlib ook een Russische gevechtshelikopter neergehaald.

Volgens de hulpverleners van Syrian Civil Defense werden vanuit een helikopter vaten met gas boven de plaats gedropt. De groep, die zich als 'neutraal' omschrijft, verspreidde via internet een video waarop te zien is hoe een man naar adem hapt en via een masker zuurstof krijgt. Het gas zou volgens de hulpverleners vooral door vrouwen en kinderen zijn ingeademd.

Een arts in Saraqeb vertelde aan BBC dat er maandagavond twee vaten met chloorgas boven het gebied werden gedropt. "We weten dat het chloor is, omdat we in het verleden vaker hierdoor zijn geraakt, we herkennen de geur en symptomen."

Ook de Syrische burgerjournalist Iyas Kaadouni, die sinds een paar jaar in Gent woont, kreeg berichten door over de aanval. Hij komt uit de stad Saraqeb en was daar in 2013 zelf getuige van een gasaanval. "Voor zover ik weet zijn er dit keer voorlopig geen doden gevallen", zegt hij. "Wellicht komt dat doordat mensen inmiddels beter weten hoe ze op zo'n aanval moeten reageren, zoals vluchten naar hoger gelegen gebieden."

Syria Civil Defence kon niet bevestigen dat het om chloorgas ging, maar vermoedt het wel. "Middelgrote vaten vielen neer met giftige gassen. We konden niet het type gas bepalen", aldus een woordvoerder.

Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten heeft vooralsnog alleen bevestigd dat er inderdaad vaten op Saraqeb zijn gelost. Wie verantwoordelijk is, is niet duidelijk, al is de kans klein dat dit het werk is van de rebellen. Die beschikken namelijk niet over helikopters.

Wapenconventie

In 2014 werden chemische wapens in Syrië weggehaald na internationale afspraken hierover. Chloorgas stond toen niet op de lijst, zegt defensiedeskundige Ko Colijn (Clingendaelinstituut) daarover. "Het is de vraag of chloorgas, dat een vrij gangbaar industrieel product is, onder de chemische wapenconventie valt. Als het als wapen wordt gebruikt, natuurlijk wel", zegt hij. "Het is een heel gemeen goedje dat brandwonden en allerlei klachten aan de luchtwegen veroorzaakt. Dus het is absoluut een vergissing geweest om dit niet aan de lijst toe te voegen. Aan de andere kant, we zouden dan zoveel goederen moeten verbieden. Het is een grijze zone."

De Syrian-American Medical Society (Sams) documenteerde sinds het begin van de oorlog 161 chemische aanvallen in Syrië. Daarbij vielen 1.491 doden en 14.581 gewonden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234