Maandag 14/10/2019

Defensie

Vastgebonden en haren afgeschoren, maar geen straf: "Pesten hoort bij leger"

Beeld THINKSTOCK

Een militair vastbinden, zijn haar afscheren en hem insmeren met schoensmeer is geen pestgedrag. Volgens het hof van beroep hoort dit soort praktijken bij een opleiding in het leger. De 'daders' werden dan ook vrijgesproken.

Voor de rechtbank van eerste aanleg werden drie leerling-officieren voor het pestgedrag vervolgd en veroordeeld tot drie maanden met uitstel. Twee van hen gingen in beroep, de derde niet. De feiten speelden zich af op 7 mei 2009 op de militaire campus Saffraanberg in Sint-Truiden. Een 18-jarige officier in opleiding uit Leopoldsburg werd door zijn medestudenten op zijn bed vastgebonden. "Negen mannen hebben hem met tape vastgebonden aan zijn handen en voeten. Ook zijn mond werd dichtgesnoerd zodat hij niet om hulp kon roepen", vertelde de advocate van de jongeman voor het hof van beroep.

"Een gedeelte van zijn haar werd afgeschoren en hij werd vol gesmeerd met schoensmeer en scheerzeep." Heel het gebeuren werd gefilmd. "Het gevolg van deze onterende behandeling was dat hij zijn jaar moest overdoen. Maar dat heeft niet geholpen. Hij is gestopt met het leger, zijn jongensdroom."

"Symbolische trap onder zijn gat"

In eerste aanleg kreeg het slachtoffer een schadevergoeding van 1.500 euro toegekend. Drie pestkoppen werden veroordeeld tot drie maanden cel met uitstel en moesten een cursus 'slachtoffer in beeld' - een cursus die daders doet stilstaan bij de gevolgen van hun daden - volgen. De 30-jarige Sven S. uit Wijnegem en de 28-jarige Bart O. uit Neerpelt gingen daar niet mee akkoord en tekenden beroep aan. Volgens de twee moest het voorval niet zo serieus genomen worden. "Het was een symbolische 'trap onder zijn gat', omdat hij niet goed in de groep lag en niet meewerkte aan de oefeningen", zo argumenteerden ze. "Het is wat meer uit de hand gelopen dan onze bedoeling was, maar we wilden hem helpen en meetrekken in het peloton."

Het slachtoffer diende eerst een klacht in, maar die werd geseponeerd. "Hij was erg teleurgesteld in het leger omdat ze maar weinig begrip toonden", haalde zijn advocate aan. Daarom volgde er een klacht met burgerlijkepartijstelling. In eerste aanleg meende de rechter dat de handelingen van de pestkoppen de menselijke waardigheid van het slachtoffer ernstig hadden gekrenkt.

Maar daar werd dus in beroep anders over geoordeeld. "De feiten moeten gekaderd worden binnen de context van een militaire opleiding. Het gaat niet om een ernstige krenking of aantasting van de menselijke waardigheid van het slachtoffer", aldus het arrest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234