Maandag 21/09/2020

Vastgebonden aan kruisen, zongen ze 'Amazing Grace' en toen boorde kogel van vuurpeloton zich in hun hart

De Australiërs Myuran Sukumaran en Andrew Chan zaten al tien jaar in de cel op hun dood te wachtenBeeld REUTERS

Op het Indonesische gevangeniseiland Nusa Kambangan zijn acht veroordeelde drugssmokkelaars ter dood gebracht. Vastgebonden aan kruisen zongen ze 'Amazing Grace' en terwijl ze het twaalfkoppige vuurpeloton recht in de ogen keken, raakte een kogel hen genadeloos in het hart.

Alle acht mannen weigerden een blinddoek tijdens hun executie. Ze brachten hun laatste minuten al biddend en zingend door. De groep zou samen het lied 'Amazing Grace' hebben gezongen op het moment dat ze werden doodgeschoten. Dat getuigden geestelijken die de executie vanop afstand konden volgen om de ter dood veroordeelden bij te staan in hun finale momenten.

"Onder de indruk"
Een Indonesische pastoor, die aanwezig was bij de executie, was naar eigen zeggen diep onder de indruk. "Het was de eerste keer dat ik iemand zo blij zag zijn omdat hij naar zijn God mocht", aldus Karina de Vega.

Het gezang van de veroordeelden stopte pas op het moment dat het vuurpeloton de executie ten uitvoer bracht. Volgens de Indonesische autoriteiten stierven de gevangenen direct door een kogel in het hart.

Onder hen waren twee Australiërs (Andrew Chan en Myuran Sukumaran), de Indonesiër Zainal Abidin, de Braziliaan Rodrigo Gularte, de Ghanees Martin Anderson en de drie Nigerianen Sylvester Obiekwe Nwolise, Raheem Agbaje Salami en Okwudili Oyatanze. Een Filipijnse vrouw, Mary Jane Veloso, werd gespaard omdat er nieuw bewijs voor haar onschuld zou zijn aangevoerd.

Bittere protesten
De executie maakte een einde aan maanden van koortsachtig overleg en bittere protesten van onder meer de Verenigde Naties, de Europese Unie, Brazilië, de Filipijnen en vooral Australië dat werkelijk alles uit de kast haalde om de executie van Andrew Chan en Myuran Sukumaran te voorkomen. De verslagenheid Down Under is dan ook groot.

Pas doorheen de jaren werd het beeld van de twee meedogenloze drugshandelaars bijgesteld naar dat van jongelingen die in hun poging hun saaie kantoorjob te ontvluchten een gruwelijk verkeerde keuze hadden gemaakt.

Geen genade
"Vandaag verloren we Myuran en Andrew. Onze zonen, onze broerders", zeiden verwanten van Australiërs Chan en Sukumaran in een verklaring. "Gedurende hun tien jaar gevangenschap deden ze er alles aan om hun fouten recht te zetten en anderen te helpen. Ze vroegen genade maar die kregen ze niet. Ze waren ontzettend dankbaar voor de steun die ze kregen. Ook wij zullen voor eeuwig dankbaar zijn."

Indonesië is een van de strengste landen op vlak van drugssmokkel ter wereld en schafte in 2013 een vier jaar durend moratorium op de doodstraf af.

Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld REUTERS
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234