Vrijdag 09/12/2022

NieuwsJustitie

Vape-gigant Juul schikt zaak over ‘foute’ marketingcampagnes voor 438,5 miljoen dollar

Het vapebedrijf Juul zegt met de schikking geen fouten toe te geven.  Beeld San Francisco Chronicle via Gett
Het vapebedrijf Juul zegt met de schikking geen fouten toe te geven.Beeld San Francisco Chronicle via Gett

E-sigarettenfabrikant Juul Labs heeft dinsdag een schikking getroffen in de zaak over de reclames van het bedrijf. Volgens de advocaten van 34 staten in de VS hebben campagnes rond de gearomatiseerde producten geleid tot een vaping crisis onder jongeren.

Anna de Haas

De e-sigarettenverkoper gaat in totaal 438,5 miljoen dollar (443,2 miljoen euro) betalen aan de 34 betrokken staten. Naast het miljoenenbedrag zijn er voorwaarden verbonden aan de schikking, waaronder een verbod op reclames gericht aan mensen jonger dan 35 en een verbod op het verspreiden van onjuiste informatie over de hoeveelheid nicotine in de e-sigaretten. Juul zegt dat het met de schikking niet toegeeft dat er fouten zijn gemaakt, maar zegt wel “problemen uit het verleden te willen oplossen”.

Met de schikking komt er een einde aan een tweejarig onderzoek naar de verkoop- en marketingstrategie van het bedrijf, dat haar producten onder meer liet aanprijzen door modellen en influencers. Toch kan Juul zijn juridische afdeling niet opdoeken: onder meer in New York en Californië lopen nog grote rechtszaken tegen de vapegigant. Ook zijn er honderden rechtszaken aangespannen door lokale overheden, scholen en particulieren.

Uit de schappen

De toekomst van het bedrijf, dat voor 35 procent eigendom is van Altria, de Amerikaanse tabaksgigant achter sigarettenmerk Marlboro, staat al langer onder druk. Naast de juridische procedures wacht Juul op een definitief besluit van de Amerikaanse medicijnen- en warenautoriteit (FDA) over de verkoop van de zogenoemde damp-producten.

In juni besloot de FDA de Juuls tijdelijk uit het schap te halen, omdat de fabrikant niet kon aantonen dat de producten beter zijn voor de volksgezondheid dan reguliere sigaretten. Iets dat Juul en andere fabrikanten fanatiek beweren. Zij presenteren de e-sigaret als een minder schadelijk alternatief en een manier om te stoppen met roken.

De FDA stelt dat veel jongeren in de VS juist beginnen te roken door de gearomatiseerde vapes, die net als ouderwetse tabaksproducten nicotine bevatten. Ook Marc Willemsen, hoogleraar tabaksontmoediging verbonden aan de Universiteit van Maastricht, is van mening dat de alternatieve sigaretten te cool en aantrekkelijk worden gepresenteerd om door te gaan voor een product dat tabaksgebruik moet tegengaan. “Als het echt zou gaan om tabaksontmoediging, zou je het heel anders in de markt moeten zetten. Dit blijft een schadelijk genotsmiddel.”

Smakenverbod

Vanwege de ophef besloot Juul al eerder alle zoete smaken uit de schappen te halen. Met enkel menthol- en tabakssmaken liepen de verkoopcijfers snel terug, vooral omdat andere e-sigarettenfabrikanten nog wel zoete varianten verkopen. De voormalige marktleider valt inmiddels buiten de top 3 van e-sigarettenmerken onder scholieren, blijkt uit een enquete van de FDA.

Ook in Europa wordt gewerkt aan het aan de banden leggen van de populaire e-sigaretten en de bijbehorende zoete smaken als aardbei en watermeloen. In de Verenigde Staten, waar 7,6 procent van de scholieren e-sigaretten rookt, wordt gesproken over een vaping crisis. Ook in het Verenigd Koninkrijk maken longartsen zich grote zorgen. Onder de Britsen jongeren vapet inmiddels 7 procent van de 11 tot 17-jarigen, in 2020 was dat nog 4 procent.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234