Zondag 07/03/2021

Vandoorne blijft rustig bij motorproblemen: "Ik wil simpelweg mijn best doen"

null Beeld AFP
Beeld AFP

Stoffel Vandoorne begint komend weekend in Melbourne aan zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1. Na een gebrekkige (team)voorbereiding zijn er twijfels, maar Vandoorne zelf houdt het hoofd koel. "Al heel mijn racecarrière heb ik naar deze droom toegewerkt", laat hij weten aan f1journaal.be.

"Sinds ik in september vorig jaar werd bevestigd als racepiloot bij McLaren, leek het enorm lang te duren tot de Australische GP er eindelijk was", aldus Vandoorne. "Het is een fantastisch gevoel om te beseffen dat je aan je eerste volledige F1-seizoen mag beginnen. Al heel mijn racecarrière heb ik naar deze droom toegewerkt. Ik kijk er naar uit om op vrijdagochtend in de cockpit van de MCL32 te stappen. Ik heb me tijdens de winter enorm hard voorbereid. Ik heb vooral erg hard getraind om sterker te zijn en meer uithoudingsvermogen te hebben. Ik ben heel gemotiveerd om samen met het team stap voor stap vooruitgang te boeken."

Geen specifiek doel
De gebrekkige voorbereiding van McLaren maakt dat het heel moeilijk in te schatten is hoe competitief de wagen van Vandoorne zondag zal zijn. Zelf heeft hij geen bepaalde plaats in gedachten. "Op het vlak van prestaties heb ik geen specifiek doel voor ogen, buiten het hoofd koel houden en met beide voeten op de grond blijven. Ik wil enorm veel leren van het team en van Fernando (Alonso, red.). Ik wil simpelweg mijn best doen. Ik ken iedereen van McLaren en Honda bijzonder goed en ik heb echt al het gevoel dat het familie is. Ik bespeur dan ook geen nervositeit om aan mijn eerste seizoen in de Formule 1 te beginnen. Het is mijn eerste keer in Australië en ik zal dan ook meegezogen worden in de atmosfeer hier. We zullen zien hoe het weekend vervolgens verloopt."

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Na het pensioen van titelhouder Nico Rosberg lijkt Lewis Hamilton (Mercedes) de grote favoriet om de Duitser op te volgen, maar waarnemers sluiten ook Sebastian Vettel (Ferrari) en Daniel Ricciardo (Red Bull) niet uit voor de eindoverwinning.

De 31-jarige Rosberg veroverde vorig seizoen zijn eerste wereldtitel in de Formule 1, nadat hij in 2014 en 2015 op de tweede plaats strandde achter Hamilton. Amper enkele dagen na zijn triomf kondigde de Duitser aan dat hij een einde maakte aan zijn F1-carrière. Het is van 1993 geleden, toen de Fransman Alain Prost na zijn vierde wereldtitel zijn pensioen aankondigde, dat de titelhouder niet aan het nieuwe seizoen deelneemt.

Hamilton, die vorig jaar tevreden moest zijn met de tweede stek, lijkt de te kloppen favoriet om Rosberg op te volgen. Het zou voor de 32-jarige Brit, na zeges in 2008, 2014 en 2015, de vierde wereldtitel zijn. Ook Sebastian Vettel, die vier opeenvolgende wereldtitels bij Red Bull (2010-2013) pakte, heeft de hoop niet opgeborgen om een vijfde streepje aan zijn palmares toe te voegen. Of zorgt de Australiër Daniel Ricciardo, derde in 2016, voor de verrassing met de eerste wereldtitel in zijn carrière?

Lewis Hamilton lijkt de te kloppen favoriet om Nico Rosberg op te volgen als wereldkampioen. Beeld AFP
Lewis Hamilton lijkt de te kloppen favoriet om Nico Rosberg op te volgen als wereldkampioen.Beeld AFP

De kalender van het Formule 1-seizoen 2017:
24-26 maart: Grote Prijs van Australië (Albert Park, Melbourne)
7-9 april: Grote Prijs van China (circuit van Shanghai)
14-16 april: Grote Prijs van Bahrein (circuit van Sakhir)
28-30 april: Grote Prijs van Rusland (Sochi Autodrom)
12-14 mei: Grote Prijs van Spanje (circuit van Catalonië)
26-28 mei: Grote Prijs van Monaco
9-11 juni: Grote Prijs van Canada (circuit Gilles-Villeneuve, Montréal)
23-25 juni: Grote Prijs van Azerbeidzjan (circuit van Bakoe)
7-9 juli: Grote Prijs van Oostenrijk (Red Bull Ring, Spielberg)
14-16 juli: Grote Prijs van Groot-Brittannië (circuit van Silverstone)
28-30 juli: Grote Prijs van Hongarije (Hungaroring, Boedapest)
25-27 augustus: Grote Prijs van België (circuit van Spa-Francorchamps)
1-3 september: Grote Prijs van Italië (Autodromo Nazionale Monza)
15-17 september: Grote Prijs van Singapore (circuit van Marina Bay)
29 september - 1 oktober: Grote Prijs van Maleisië (circuit van Sepang)
6-8 oktober: Grote Prijs van Japan (circuit van Suzuka)
20-22 oktober: Grote Prijs van de Verenigde Staten (Circuit of the Americas, Austin)
27-29 oktober: Grote Prijs van Mexico (circuit van Frères Rodriguez, Mexico)
10-12 november: Grote Prijs van Brazilië (circuit van Interlagos, Sao Paulo)
24-26 november: Grote Prijs van Abu Dhabi (circuit van Yas Marina)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234