Vrijdag 13/12/2019

Column

Vandeweghe: "Jurgen Van den Broeck zal nooit de Tour winnen"

Jurgen Van den Broeck. Beeld PHOTO_NEWS

Van Jurgen Van den Broeck geen kwaad woord, maar de Tour zal hij nooit winnen. Dat schrijft sportjournalist Hans Vandeweghe vandaag in zijn dagelijkse column over de Tour de France.

De Tour is tien dagen ver en we hebben een Belg op elf. Zijn naam is Jurgen Van den Broeck en hij is de enige met een beetje ambitie voor het eindklassement. Alle andere Belgen hopen op een goeie dag mee te zijn in de juiste ontsnapping, als ze zich eens niét de ziel uit het lijf moeten rijden voor een ander, meestal buitenlander. Waar en wanneer zijn we toch de verkeerde weg ingeslagen, waar en wanneer hebben we de boot gemist in dit wielerland?

Van Jurgen Van den Broeck geen kwaad woord. Niet van ons richting hem en de laatste tijd ook niet van hem richting ons, de pers. Hij is wel eens anders geweest, kribbig en humeurig. Niet deze Tour. Verbazingwekkend hoe hij met al zijn tegenslag en zijn tijdverlies is omgegaan en het glas bij hem halfvol is gebleven.

Ik vroeg de collega's gisteren na de persconferentie grappend of ze wisten aan welke antidepressiva hij zat, desgevallend met welke sportpsycholoog hij werkte. Bleek het gelukkig die laatste optie te zijn. Een pluim voor Rudi Heylen, die hem duidelijk heeft leren focussen op wat hij wel kan controleren en tegelijk de negatieve invloed van buitenaf heeft leren afblokken.

Drie keer is Jurgen Van den Broeck al gevallen in deze Tour en hij haalt daarmee zijn crashgemiddelde omhoog. Het zal hem worst wezen. Van het stigma dat hij vaak valt, raakt hij toch nooit meer af. Net als het verwijt dat hij te weinig koerst, niet gewend is in peloton te rijden en dus ook geen vrienden zou hebben. En ook daarom vaak zou vallen.

Leukerds in het Belgische peloton, en duidelijk niet zijn beste vrienden, hebben hem in een moment van onachtzaamheid en gebrek aan collegialiteit wel eens Val den Broeck genoemd na zijn zware crashes in de Tour van 2011 (schouderbreuk) en 2013 (knieblessure). In 2010 werd hij dan toch mooi vijfde en in 2012 nog mooier vierde. Die vijfde plaats is postuum een podium geworden want eerst viel Contador weg (zero, zero, ..., cinco) en recent kon op de vijfde verdieping van de digitale kelder van de UCI worden vernomen dat Denis Mensjov met foute bloedwaarden uit de uitslag is verwijderd.

Sommigen vinden het ridicuul, maar eigenlijk is het ronduit bewonderenswaardig hoe Lotto-Belisol investeert in een renner die haast nooit wint. De derde best betaalde Belgische renner - plus 1 miljoen euro, in die orde - heeft voor het eerst en laatst in 2011 een wedstrijd die naam waard gewonnen, dat was een etappe in de Dauphiné Libéré.

De na-ijver bij de Belgische collega's is daarom groot en de jaloezie navenant, maar laat hen dan proberen de podia te halen van rittenwedstrijden. Stinkend hard je best doen, er alles voor opgeven, vermageren tot vel over been, de helft van het jaar eenzaam op een berg gaan zitten en zeer zelden iets winnen, dát is het lot van de ronderenner in de 21ste eeuw.

Jurgen Van den Broeck zal nooit de Tour winnen, maar laten we hopen dat de kennis die bij de diverse Lotto-ploegen is opgedaan met Cadel Evans (twee keer tweede) en nu met hem, is opgeslagen. Vandaag fietst op Vlaamse wegen ongetwijfeld de nieuwe Belgische hoop in bange rondedagen rond, maar talent alleen zal niet volstaan. Of talent kan worden 'doorontwikkeld', daar wordt door kenners aan getwijfeld. Laten we het alvast niet verknoeien en hou het daarom ver weg van de Kwaremont en het veld en dan ben je al een heel eind. Als één Belgische ploeg hierin moet investeren en aan de restauratie van onze rondecultuur werken, dan wel Lotto- Belisol.

Beeld Karel Duerinckx
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234