Dinsdag 26/10/2021

Vandeurzen onder vuur over aanpak dossier Gellingen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Open Vld, MR en de groenen zijn naar eigen zeggen geshockeerd door de manier waarop minister van Justitie Jo Vandeurzen (CD&V) het dossier van de gasramp in Gellingen aanpakt. "Zijn aanpak is ruim onvoldoende", verklaren Sabien Lahaye-Battheu (Open Vld), Jean-Luc Crucke (MR) en Stefaan Van Hecke (Ecolo-Groen!) vandaag na afloop van het antwoord van de minister in de Kamercommissie Justitie.

Aan de rand van de afgrond
Vandeurzen kreeg in de commissie een hele reeks vragen over de gasramp van Gellingen van 2004. Het gerechtelijk onderzoek naar de ramp is ondertussen afgerond, maar de slachtoffers moeten wellicht nog een hele tijd wachten op een schadeloosstelling. Dit weekend slaakten ze in een open brief een noodkreet. Sommige slachtoffers staat het water financieel aan de lippen.

Buitengerechtelijke regeling
De CD&V-minister herhaalde in de Kamer grotendeels wat hij ook zaterdag al liet weten in een reactie op de open brief. In afwachting van de gerechtelijke uitkomst probeert hij samen met deskundigen en de verzekeraars een buitengerechtelijke regeling uit te werken. Die moet ervoor zorgen dat de slachtoffers in afwachting van het vonnis al een vergoeding krijgen van de geschatte schade die ze hebben opgelopen.

Verzekeringssector constructief
Binnen twee weken volgt een nieuwe vergadering met de verzekeringssector. Volgens Vandeurzen stelt de sector zich constructief op en bestaat de hoop op een positieve uitkomst.

Wettelijke oplossing
Ondertussen moet wel een nieuwe wettelijke regeling worden uitgewerkt, meent de minister. Door de moeilijke bewijsvoering en de vele betrokken partijen, met elk hun verzekeraar, is het niet makkelijk om goed te kunnen reageren op de noden van de slachtoffers. Voor die nieuwe wetgeving moet er volgens de minister van Justitie overleg komen met de gemeenschappen en Binnenlandse Zaken.

Inmiddels heeft Vandeurzen het Justitiehuis van Doornik aangeduid om in contact te treden met de slachtoffers.

"Aanpak voldoet niet"
De liberalen en de groenen zijn niet te spreken over het antwoord van de minister. "Het is duidelijk dat het aan de minister van Justitie is om zijn verantwoordelijkheid te nemen en een oplossing te vinden met de verzekeringsmaatschappijen in afwachting van het proces. Zijn aanpak is ruim onvoldoende", laten de drie Kamerleden vandaag in een gezamenlijke mededeling weten.

De draad weer opnemen
De drie vinden dat de slachtoffers na vier jaar niet alleen behoefte hebben aan psychologische hulp, maar ook aan een schadeloosstelling, "zodat ze hun gewone leven opnieuw kunnen opnemen". Bovendien zou ons land in staat moeten zijn om efficiënt voor de slachtoffers van een ramp te zorgen. "Via de cel rampen, die zoals gepland vanuit Justitie moet worden beheerd", luidt het.

Oplossing ten gronde
"Het doorsturen van het dossier naar het Justitiehuis van Doornik, zelfs het hen toeschuiven van extra middelen, is voorbijgaan aan het zoeken van een oplossing ten gronde die de slachtoffers dringend nodig hebben. De justitiehuizen zijn niet uitgerust om te functioneren als netwerk voor slachtofferhulp. Aan dit dossier een communautaire toets geven door overleg met de gemeenschappen in te roepen is compleet misplaatst. Een effectieve rampencel en een oplossing voor de Gellingen-slachtoffers dringt zich op", besluiten Lahaye-Battheu, Crucke en Van Hecke. (belga/eb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234