Woensdag 16/10/2019

rode duivels

Vandaag kennen Rode Duivels tegenstanders voor WK: loting voor het gevecht met zichzelf

Veiligheidstroepen patrouilleren voor het Kremlin in Moskou, waar vandaag geloot wordt voor het WK. Beeld AFP

Dit wordt volgende zomer geen WK zoals we een WK kennen. In Rusland is het decorum niet wat de gemiddelde westerse voetballer, supporter en journalist gewend is. Een haalbare loting, deze namiddag aan het Rode Plein, zou het de Rode Duivels alvast wat makkelijker maken.

In de voormiddag had de Belgische pers een rondleiding gekregen in het aanstaande trainingscomplex en even later in de suites van het Country Club Hotel, waar de Rode Duivels in juni zullen verblijven. Suites met bedden waarin wel Eden Hazard past, maar niet Romelu Lukaku, en met douches waarin Thibaut Courtois zich zal moeten dubbelplooien om niet zijn hoofd te stoten tegen het plafond.

De weg naar het trainingscomplex is een verwonderlijke trip met vervallen huizen achter hoge muren. Het oefencentrum ligt tussen aftandse en afgebladerde appartementsblokken, met de wasdraad buiten boven het koertje gehangen. Als je de leefwereld van een Premier League-vedette afzet tegen deze setting... Dat is de dag en de nacht, licht en duister.

Dit WK wordt voor de Rode Duivels niet alleen een strijd tegen Spanje, Duitsland of Brazilië, maar vooral een tegen zichzelf. Bondscoach Roberto Martínez heeft zich intern al laten ontvallen: "De ploeg die zich in deze omstandigheden weerbaar toont, zal een succesvol toernooi beleven."

Als de jonge vaders onder de Rode Duivels al heimwee hadden naar vrouw en kind in het pittoreske Le Haillan in Bordeaux, wat moet dat hier dan niet worden? Het is al wat meer te begrijpen dat de voetbalbond er alles wil aan doen om de kamers in het Country Club Hotel te gaan pimpen met foto's van familie en gezin van elke speler. De mate waarin onze vedetten de tristesse van het hotel, de trainingsomstandigheden en de hele Russische setting kunnen weerstaan, zal mee het succes bepalen.

Moeten de Rode Duivels bij de loting absoluut Spanje zien te vermijden? Vrees volgende zomer ook jezelf.

Het moment suprême is om 16 uur Belgische tijd - in Moskou zijn we dan twee uur verder. U kent dit soort lotingen: een bevallige dame presenteert, een plejade aan (ex-)voetballers passeert, met op de eerste rij FIFA-afgevaardigden die zodanig glimmen dat de zaal kan verlicht worden zonder elektriciteit te verspillen. Na een halfuurtje zouden de balletjes moeten rollen.

Ceremoniemeesters

We moeten bij elke lottrekking onwillekeurig terugdenken aan AA Gent-voorzitter Ivan De Witte, die ten tijde van de loting voor de achtste finales van de Champions League "rare dingen" zag gebeuren. "Je moet er eens op letten, ze tasten aan de ballekes", wist De Witte te vertellen.

Wantrouw ze, de ceremoniemeesters.

Er zijn de voorbije dagen al veel lijstjes gemaakt, door Jan en alleman. Lijstjes mét en lijstjes zónder Peru, met en zonder Japan... De bondscoach heeft maar één wens, en hij heeft daarin overschot van gelijk: "Zo makkelijk mogelijk." Eenmaal op het WK wil je geen affiches meer, je wilt je plaatsen voor de volgende ronde. Laat maar komen, dus, de Irans en de Panama's van deze wereldbeker. Een makkelijke poule verhoogt de kansen om als groepswinaar in de achtste finale een haalbare tegenstander te krijgen. Zo zijn we in Brazilië ook langs de VS tot in de kwartfinale gekomen.

Daarom niet Spanje, niet Engeland, Colombia of Mexico uit pot 2. Liever niet IJsland of Zweden uit pot 3. En niet Servië, Nigeria of Japan uit pot 4. Groep G, die moeten de Rode Duivels hebben. Die groep vormt - wegens de poule met vanuit Moskou verre verplaatsingen - de enige, kleine kans dat de voetbalbond beslist om alsnog de contracten met het Country Club Hotel en zijn deprimerende omstreken niet te ondertekenen. In dat geval wordt misschien uitgeweken naar Sint-Petersburg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234