Zondag 15/12/2019

Vandaag begint Roland Garros: hoe gunstig staan de Belgische sterren?

Justine Henin: 'Roland Garros stopt niet omdat Serena ontbreekt'Kim Clijsters: 'Ik zal niet stoppen met de spreidstand'

Justine Henin topfavoriet, of toch liever niet

Misschien is het chauvinisme, maar toch kunnen we stellen dat Roland Garros begint met Justine Henin als topfavoriet en Kim Clijsters als schaduwfavoriet. Voilà. En dat is al een poos geleden op een grandslamtoernooi. In de Australian Open 2004 stonden beide Belgische toppers samen aan de start, en haalden toen ook de finale. Voor Clijsters geldt wel nog een voorbehoud: hoe gaat het met de knie? 'Goed, anders zou ik niet spelen.'

Parijs

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Dat moet dan in de komende twee weken blijken. Maar stel Kim Clijsters en Justine Henin, op straffe van een weinig begripvolle blik, op voorhand niet te veel vragen over een mogelijke Belgische finale. Alles op zijn tijd: beide speelsters konden het afgelopen weekend vooral genieten van het feit dat ze weer kunnen deelnemen aan een grandslamtoernooi. Dat vooruitzicht was vorig jaar om gekende redenen nog verre van evident.

Roland Garros maakt dit jaar dus emoties los bij de Belgen. Alleen al het rondlopen en trainen in het majestueuze tenniscomplex zorgde bij Clijsters en Henin voor een kick. De sleur van de mediamolen namen ze er met de glimlach bij. Alle toppers passeerden zaterdag de revue, van Andre Agassi over Roger Federer tot Maria Sjarapova en, inderdaad, ook de Belgische tennissterren Henin en Clijsters. Al reageert niet iedereen zo gevat op domme vragen als Agassi. "Ga je nog trainen met Coria voor het toernooi begint?", vroeg een journalist. hem. "Waarom die vraag? Zoek je misschien nog een dubbelpartner?", kreeg hij als antwoord.

Ook Kim Clijsters had er zin in. Ze kreeg voor de camera's zelfs even de slappe lach, zo uitgelaten was ze terwijl ze van de ene tv-zender naar de andere huppelde. En of ze een idioot tekstje voor de Japanse zender Wowow - genre 'Kim Clijsters wenst de Japanse kijkers veel kijkplezier, volg Roland Garros op Wowow' - wilde opzeggen? Geen probleem: ze beseft dat ook de tennisfans in Azië haar knieperikelen met ingehouden adem volgen.

Het belangrijkste nieuws over haar rechterknie is voorlopig goed nieuws. Clijsters kon afgelopen weekend nagenoeg probleemloos trainen en speelde ook een oefenpartijtje tennis tegen Anastasia Myskina waarin ze haar spreidstand niet schuwde. Nochtans had ze met die beweging in Berlijn haar knie verdraaid en lijkt het uit medische overwegingen verstandiger de split in de toekomst achterwege te laten. Geen haar op het hoofd van Clijsters dat er echter aan denkt haar handelsmerk op te geven. "Ik ga daar niet mee stoppen. De split maakt deel uit van mijn spel en het heeft me al veel geholpen. Ik heb er al zovele uitgevoerd in mijn leven, en nooit was er een probleem. Misschien was het gewoon brute pech in Berlijn."

Tijdens Roland Garros zal haar knie wel stevig ingetapet blijven. Dat biedt extra bescherming, maar hindert haar ook wel wat in haar bewegingsvrijheid. Zo klaagde ze toch na een training tegen Tatiana Golovin: "Ik voelde me nog wat wankel op mijn benen. Het was frustrerend, alsof ik weer van nul moet beginnen. Ik zal me weer helemaal moeten inwerken om me comfortabel te voelen op gravel. Laten we zeggen dat ik me op dit moment op tachtig procent van mijn kunnen voel. Ik zal al blij zijn als ik de eerste week overleef en gezond blijf."

Kan men Kim Clijsters daarom afschrijven als favoriete voor Roland Garros? In het verleden en bij haar comeback bewees ze dat ze niet veel matchritme nodig heeft om haar beste niveau te halen. Natuurlijke klasse, heet zoiets. Net zoals Justine Henin dat als geen andere speelster bezit. Clijsters zelf moet alleszins niet lang nadenken over wie zij Roland Garros ziet winnen. "Justine Henin is de absolute topfavoriete. Met wat zij in de drie laatste toernooien laten zien heeft, is zij ongetwijfeld de beste gravelspeelster van het moment."

Met die mening staat ze in het circuit momenteel zeker niet alleen. Maar Henin zelf hoort het niet graag dat iedereen haar als de te kloppen speelster bestempelt. Zeker omdat nu ook Serena Williams in Parijs afgezegd heeft. "En dan?", reageerde Henin ietwat geprikkeld. "Roland Garros stopt niet omdat Serena ontbreekt. Er is ook nog Mauresmo, Sjarapova, Koeznetsova, Clijsters. We willen allemaal hetzelfde. Ik ga niet zo ver om te zeggen dat ik geen favoriet ben, maar ik ben een van de vele. Een favoriet bestaat eigenlijk niet, men creëert dat beeld."

Bakkeleien over de favorietenrol, het hoort traditioneel bij de start van elk grandslamtoernooi. Net zoals het standaardantwoord dat tennissers niet verder kijken dan de komende ronde. "De belangrijkste concurrente is voor mij de eerstvolgende, Conchita Martinez", zei Henin zonder verpinken. Voor die eerste partij moet ze dinsdag de baan op. Clijsters komt vandaag wel al in actie en neemt het op tegen Meileen Tu (WTA 177): een ideale zachte aanloop.

Bij de mannen beginnen liefst vijf Belgen aan Roland Garros. Kristof Vliegen en Dick Norman (als lucky loser) wisten via de kwalificaties door te dringen tot de hoofdtabel en nemen het daarin dinsdag elk op tegen een Fransman, respectievelijk Anthony Dupuis en Jean-René Lisnard. Ook Olivier Rochus begint morgen aan zijn eerste ronde tegen de Spanjaard Olivier Garcia Lopez. Vandaag bijten Xavier Malisse (versus Mardy Fish) en Christophe Rochus (tegen de Duitse kwalificatiespeler Tomas Behrend) de spits af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234