Zondag 26/06/2022

Reizen

Vancouver, waar relaxed het favoriete woord is

null Beeld Stig De Block
Beeld Stig De Block

Laat je niet misleiden door het glazen wolkenkrabberveld waarmee Vancouver je vanuit de lucht verwelkomt. Stress en drukte lijken ver zoek bij de vriendelijke Canadezen in de westelijke havenstad, waar ‘mellow’ ofte relaxed niet toevallig hun favoriete woord is.

Natalie Helsen

KIJK - Glazen Paleizen

Richt je ogen omhoog in ­centrale wijken als West End en Down Town, en geef ze de kost met de vele wolkenkrabbers die vaak uitkijken op de witte pieken van de North Shore Mountains in de verte, of de Straat van Georgia die Canada’s grootste haven verbindt met de Stille Oceaan. Hier en daar overleven nog statige mastodonten van een eeuw geleden – zoals Hotel Vancouver (900 W. Georgia St.) en Sun Tower (100 W. Pender St.) – maar de meeste torens rezen tevoorschijn vanaf de jaren 70. De moderne wolkenkrabbers (Living Shangri-La, Bentall Centre...) zijn hoofd­zakelijk in glas. Het verklaart de bijnaam van Vancouver – City of Glass – maar levert bij ­valavond vooral een magisch-surreëel beeld op wanneer de straten in weerspiegeld ­zonlicht baden.

null Beeld Stig De Block
Beeld Stig De Block

EET - Aziatisch

Vancouver heeft een diverse populatie, waarvan bijna 30 procent van Oost- en Zuidoost-Aziatische afkomst is. Dat heeft velerlei redenen. Zo belandden heel wat Chinese arbeiders aan het einde van de 19de eeuw in Vancouver. Zij werkten aan de Canadian Pacific Railway, die van het oostelijke Montreal helemaal tot ­eindpunt Vancouver reikte. Politiek conflict en een ­versoepelde wetgeving ­tijdens de jaren 70 maakte de stad ook een thuis voor veel Zuid-Koreanen.

Die culturele mix vertaalt zich in een spannende ­keuken. Laat de poutine maar links liggen – dat typisch Canadese frietgerecht met vleesjus en gesmolten kaas lijkt toch maar een oefening op stoofvlees en friet – en hou een plaatsje in je maag vrij voor de uitgebreide Aziatische cuisine. In Down Town Vancouver biedt Robson Street (tussen Denman Street en Thurlow Street) budgetvriendelijke opties: van vuurhete Olé Wings & Tapa’s (1256 Robson Street) tot verse sushimenu’s bij Itoga (1668 Robson Street), vanaf amper 8 Canadese ­dollar (5,11 euro) met thee en soep incluis. Oostelijker, aan de ingang van Canada’s ­grootste China Town, vind je naast een klassieke Chinese tuin ook Chinese fusionfood bij Bao Bei (163 Keefer Street), dat werd ontworpen Craig Stanghetta, een hippe ­interieurarchitect die ook de film-noireske Japanse ­cocktailbar Kissa Tanto (263 East Pender Street) inrichtte.

WANDEL - Mount Seymour Provincial Park

Aan het sportieve uniform van de meeste Canadezen – loopschoenen, makkelijke broek of legging en windjekker – lees je zo af: beweging is hun tweede natuur. Van het onherbergzame landschap kunnen ze vlakbij genieten. Een populaire bestemming voor wandelaars (en ’s winters ook voor wintersporters) is het Mount Seymour Provincial Park op een half­uurtje rijden van de binnenstad. Je wandelpad kies je afhankelijk van je conditie, maar zelfs een middelmatig wandelaar wordt op anderhalf uur klimmen tussen bomen en bergriviertjes (als je de juiste lintjes volgt toch) beloond met een onvergetelijk uitzicht over de groene valleien van Vancouver, de leegte en de besneeuwde ­bergtoppen.

Let wel: Canadezen gaan niet op stap in het bos zonder telefoon of zonder eerst iemand te verwittigen. Verdwalen is hier immers van een geheel andere orde. En wanneer een zwarte beer, bobcat of cougar dezelfde wandelroute als die van jou uitkiest, maak je dan met zoveel mogelijk kabaal uit de voeten.

WINKEL - West Cordova Street en Gastown

Even verder van het neoklassieke Waterfront Station ­kuieren toeristen door West Cordova Street: op zoek naar de Steam Clock – een nogal kneuterige hit voor vakantiefoto’s – of windowshoppend langs de hippe kleding- en interieurzaakjes tussen de kruispunten met Howe Street en Columbia Street.

De designwinkels zijn vaak Europees gericht (denk Hay, Muuto en Ferm), maar daartussen toch heel wat interessante plaatsen. E:cle (486 West Cordova St) ­selecteert hippe Koreaanse kledingmerken, en oostelijker verrassen Neighbour Shop (45 Powell Street) en Old Faithful Shop (320 West Cordova Street) met lokale decosouvenirs: mooie vaasjes en handdoeken, of waarom geen lokale wierrookkegeltjes van cederhout?

Op het einde van de straat staat een bronzen beeltenis van de Britse zeevaarder John ‘Gassy Jack’ Deighton, die in 1867 een bar opende en daarmee de grondsteen legde van wat Vancouver zou worden. Dat overigens tot 1886 Gastown heette, naar Deightons bijnaam. Vandaag draagt enkel deze wijk zijn naam nog. De drankton waarop Gassy staat, heeft iets ironisch omdat de buurt vanaf hier van karakter verandert: in het straatbeeld kun je niet naast de vele daklozen en drugsverslaafden kijken die in Vancouver, vooral in de aanpalende wijk Down Town East Side leven. Het zet je zo weer met de ­voeten op de grond.

null Beeld Stig De Block
Beeld Stig De Block

FIETS - Vancouver Sea Wall

In het weekend is Stanley Park een populaire bestemming waar veel stadsbewoners met de fiets naartoe trekken voor een ritje langs de Vancouver Sea Wall, met zijn 28 kilometer de langste bewandelbare zeemuur ter wereld. Huur een fiets, of ­registreer je op mobibikes.ca zodat je een deelfiets uit een van de vele stations kunt halen. Vanuit het oosten fiets je rond Stanley Park, naast hoge, eeuwenoude coniferen, en onder de 472 meter lange Lions Gate Bridge die het noorden van Vancou­ver, gescheiden door de ondiepe Burrard-fjord, met de stad ­verbindt.

null Beeld Stig De Block
Beeld Stig De Block

BEZOEK - Museum of Anthropology

Door de replica’s van totempalen en traditionele wandtapijten kun je in de luchthaven niet naast het culturele erfgoed van Canada kijken, dat sinds de 15de eeuw door de Britten en Fransen werd ge­koloniseerd. Maar in de stad is van dat erfgoed maar weinig terug te vinden. Amper drie procent van de bevolking is afkomstig van de oorspronkelijk bewoners en vaak zijn ze minder welstellend. Het maakte de verjaardag van Canada, dat vorig jaar op 1 juli zogezegd 150 werd, dan ook een heikel punt. Het Museum of Anthropology (6393 NW Marine Drive) herbergt meer dan een half miljoen voorwerpen, culturele artefacten uit de hele wereld, maar vooral van de First Natives, de oorspronkelijke inwoners van de Noord-Westelijke Amerikaanse kust.

DRINK - Postmark Brewing

Ook tussen de glazen wolkenkrabbers ontstond nood aan ambachtelijke ­producten. Dus vind je nu overal zelf­gebrande koffie en artisanale kost en geen serieus café dat maar twee biertjes op de kaart heeft, want craft beers zijn de nieuwe standaard. Aan de dikke geur van de hop is het even wennen bij Postmark Brewing (Dunlevy Avenue 55) dat zijn eigen stout en IPA maakt, maar ook experimenteert met kruidiger smaken. Het industriële pand herbergt ook restaurant Belgard Kitchen, dat de juiste trendy gerechten met avocado/zuurdesem/wagyu/pulled pork bij je fris bitterbiertje voorziet.

null Beeld Stig De Block
Beeld Stig De Block
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234