Maandag 19/04/2021

Vancouver, Canada's capital of cool

undefined

Aan de linkerkant een van de grootste stedelijke groenzones ter wereld, daarachter ontelbare met sneeuw bedekte bergtoppen, rechts de stad zelf en ertussen niks anders dan water. Vancouver en omstreken is divers en eigenzinnig, en de bezoeker zal het dankzij onze tips van de locals geweten hebben.

Door Debbie Pappyn

Foto's David De Vleeschauwer

Op straat hoor je een mengelmoes van talen en accenten en merk je een uniek palet van huidskleuren en stijlen. Vancouver, gelegen langs de westkust van Canada, is multicultureel en is daar absoluut niet rouwig om. Ze noemen Vancouver soms de toegangspoort tot de Pacific. Alsof de nabijheid van de Stille Oceaan meer kansen en mogelijkheden geeft dan ergens anders. Een ding is zeker, inwoners van Vancouver zijn trots op hun stad en hun streek. Weer of geen weer, het leven speelt zich in Vancouver grotendeels outdoor af. In de stad en langs het water, waar er bijna de klok rond gefietst en gejogd wordt. Op een half uur rijden van de stad treffen skiërs en snowboarders elkaar en op het water rond de stad is er naast de roei- en zeilboten, het schouwspel van watervliegtuigjes die onafgebroken landen en opstijgen om de passagiers tot diep in de baarmoeder van British Columbia te brengen. Daar staan hiken, vliegvissen en mountainbiken op het programma. Wandel vooral in het weekend eens langs de waterkant of in Stanley Park om de actieve sfeer op te snuiven of huur een fiets want Vancouver is veilig genoeg om per tweewieler te verkennen.

'Vancouverites', zoals de inwoners genoemd worden, houden van lekker eten. De nabijheid van de oceaan zorgt voor een brede waaier aan verse vis en schelp- en schaaldieren. Wil je het enorme aanbod van levende verse producten zien en proeven, trek dan naar Granville Island, een eilandje op een vijftal minuten rijden van downtown Vancouver. Kleine vissersboten komen hier hun catch of the day, zoals albacore-tonijn, verkopen en er is de public market waar epicuristen van overal hun voorraadkast komen aanvullen. Groenten, fruit, vlees en vis maar dan in soorten en kleuren die je nergens anders tegenkomt. Vancouver heeft ook iets met 'groen' eten. Wie hier naar een restaurant gaat, kan kiezen voor gerechten die het '100 miles diet' volgen. Het concept komt van Alisa Smith, een journaliste uit Vancouver die mensen wil overtuigen om lokale producten te eten. De ingrediënten mogen maximaal 150 kilometer verder geteeld worden dan je woonplaats. In andere restaurants kan je dan weer 'ocean friendly' vis eten, gevangen door boten die geen sleepnetten gebruiken. Tip van de local: ga 'fish & chips' eten op Granville Island bij Go Fish, een houten barak die aan de lopende band heerlijke verse vis verkoopt. Neem wel je eigen biertje mee, want alcohol wordt in Vancouver enkel in speciale 'liquor shops' verkocht.

Zie je in Vancouver een groepje vrienden aan een tafeltje zitten, dan zijn de nationaliteiten vaak niet op de vingers van één hand te tellen. Vooral Aziaten en Latijns-Amerikanen reizen naar Vancouver om er Engels te studeren maar vaak blijven ze hangen. De overheid speelt daar op in en biedt onthaaltelefoonlijnen aan in ontelbare talen, waaronder het Mandarijn, Kantonees, Punjabi, Spaans en Vietnamees. Chinatown is het op één na grootste van Noord-Amerika maar evengoed kan je andere Aziatische keukens, feesten en gebruiken beleven in Japantown en Koreatown waar de sterke identiteit van de inwoners het leven net dat tikje aangenamer maakt. Meer dan 45 procent van de Vancouverites werden niet in Canada geboren, en dat ziet men hier niet als een bedreiging maar eerder als een aanvulling op de Canadese nationaliteit.

Ontsnap aan de stad

Het is bijna niet te geloven dat je na een half uur rijden op de skilatten in Grouse Mountain, Mount Seymour of Cypress Mountain staat. Whistler is natuurlijk ook een optie: amper anderhalf uur rijden. Veel Vancouverites brengen het weekend door op Vancouver Island, dat makkelijk te bereiken is met de ferry vanuit Vancouver zelf. Wil je het wat minder druk en toeristisch, neem dan de BC Ferry naar de Sunshine Coast. Een charmant boottochtje van veertig minuten en het lijkt alsof de stad lichtjaren ver is. Een Coast Highway van 180 kilometer lang wordt nu en dan onderbroken door enkele bizarre maar authentieke dorpjes zoals Gibson, Sechelt en Irvines Landing. In Half Moon Bay vind je twee van de meest charmante logies van British Columbia: Rockwater Secret Cove Resort en Stonehaven bed & breakfast. Naar Rockwater kom je vooral om te logeren in de prachtige tenten in stevig canvas, allemaal met houten dekterras en zicht op de zee. Met haardvuur, bubbelbad en alle hightechvoorzieningen die je nooit in een tent zou verwachten. Heb je niet de centen om in deze tenten te logeren, kies dan voor de gezellige b&b Stonehaven. Gelegen aan het water en met amper drie, romantische kamers. n

Blog appétit

Wat eerst een hobby was, draaide uit op een fulltimebaan voor Karen Hamilton, stichter van de foodiewebsite Tiny Bites (www.tinybites.ca). Gedreven door haar passie voor eten, blogt Karen over al haar 'food encounters' in en om de stad. De tips van Karen: Japadog eten, of hotdogs op Japanse wijze, dim sum proeven in Chinatown en daarna de night market proberen. Ook top: in mei het BC Spot Prawn Festival meepikken.

Adresje dat een omweg waard is

"De celebs komen hierheen omdat ik zelf een celeb ben!" grijnst chef Tojo-san van achter zijn counter. Restaurant Tojo's (www.tojos.com) is niet alleen een hotspot voor Vancouverites maar ook voor lekkerbekken van overal. Ga je aan de bar zitten, dan geef je jezelf over aan de chef. Wat je betaalt, hangt af van wat en hoeveel chef Tojo je presenteert. Tojo-san vond twintig jaar geleden de 'Californian roll' uit en verwerkt regionale ingrediënten in zijn traditionele gerechten. Vergeet ook niet de lokaal gebrouwen sake te proeven.

Check-in / check-out

Vancouver wordt de poort tot Azië genoemd om zijn multicultureel karakter maar ook om zijn talrijke verbindingen naar het continent aan de andere kant van de Stille Oceaan. Zo vliegen de grote namen zoals Japan Airlines (www.jal.com) en Cathay Pacific bijna dagelijks af en aan richting Azië. Door de aanzienlijke populatie van Aziaten in Vancouver, bieden de luchtvaartmaatschappijen vaak koopjes aan. Een ander voordeel voor wie Vancouver met Azië combineert, is westwaarts vliegen: zo heb je minder last van jetlag. Nadeel is dan weer dat je de datumlijn passeert en je dus een dag verliest. Check de Canadese website Cheap Flights (www.cheapflights.ca) voor koopjes.

Geboekt

Hier voelen architectuurtoeristen zich thuis: het Baldwin House in Burnaby op twintig minuutjes rijden van het centrum van Vancouver (www.conservancy.bc.ca). Het huis werd in de jaren 1960 gebouwd door Arthur Erickson, een van de bekendste Canadese architecten. De modernistische kubus van hout en glas kan voor 200 euro per nacht afgehuurd worden. Perfect voor een gezin of groep vrienden want er zijn drie dubbele slaapkamers.

Praktisch

l Wij vlogen met een rond de wereld-ticket van oneworld naar Vancouver, www.oneworld.com. Vanaf 1.800 euro voor drie continenten en maximum zestien vluchten.

l Een topper is logeren in het nieuwe Loden Hotel in het hartje van de stad. Ruime designkamers met enorme badkamers, attente staf en gratis draadloos internet. Een dubbele kamer vanaf 120 euro, www.lodenvancouver.com.

l Een iets klassieker hotel is het Four Seasons, dat Yew, een van de betere restaurants van de stad herbergt. Een dubbele kamer vanaf 140 euro, www.fourseasons.com/vancouver.

l De Sunshine Coast: www.sunshinecoastcanada.com.

l BC Ferries: www.bcferries.com.

l Rockwater Secret Cove Resort: logeren in een tent met ontbijt vanaf 170 euro voor twee, www.rockwatersecretcoveresort.com.

l Stonehaven Boutique Beachfront b&b: vanaf 120 euro voor een kamer met ontbijt, www.stonehavenbb.com.

l Om Vancouver en regio te verkennen, kan je best een auto huren. Met Avis kan dit vanaf 33 euro per dag, www.avis.be.

Weg van de stad

Rockwater Secret Cove Resort, aan de Sunshine Coast, is een van de meest charmante logies van British Columbia.

Weer of geen weer, het leven speelt zich in Vancouver grotendeels outdoor af

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234