Zondag 18/04/2021

'Vanavond al? Dat betwijfel ik'

Dennis Praet vierde gisteren zijn 20ste verjaardag en kan ten vroegste vandaag zijn derde landstitel veroveren. Daarmee is hij in goed gezelschap, want in de lange geschiedenis van Anderlecht stak enkel Anthony Vanden Borre voor zijn 20ste een derde titel op zak.

Dennis Praet ontkent niet dat de spanning wat is toegenomen nu Anderlecht op kop staat. "Er komt automatisch wel een klein beetje meer druk, nu we eerste staan op een paar dagen voor het einde van het kampioenschap", zegt de jonge middenvelder. "Maar ik blijf er van overtuigd dat de druk meer bij Standard en Brugge ligt. Zeker bij Standard, denk ik, op basis van de kwaliteiten die ze in de ploeg hebben en omdat ze gezegd hebben dat ze absoluut kampioen willen worden. Als je het Standard van nu vergelijkt met dat van de competitie, moet er een reden zijn voor wat er gebeurt. Volgens mij is dat de druk."

Maar kampioen worden, dat wil Praet ook. "Het zou mooi zijn om een derde keer kampioen te worden. Vorig seizoen was mijn eerste jaar in de basis, maar het jaar daarvoor heb ik ook al mijn invalbeurten gehad. Maar het is helemaal nog niet binnen. Zulte Waregem heeft thuis al een jaar niet meer verloren. Wij gaan er echter alles doen om daar te winnen. We hebben alles in handen. We moeten niet kijken naar de anderen, maar ons alleen concentreren op onze match. Ik weet dat we in theorie vanavond al kampioen kunnen worden, maar daar geloof ik niet in (Anderlecht moet ook hopen op (punten)verlies van Club Brugge en Standard, red.). Het is trouwens leuker om thuis kampioen te worden. Momenten zoals vorig jaar tegen Zulte Waregem vergeet je nooit meer."

Hazard

Praet kent Thorgan Hazard van bij de beloften en weet dat de Gouden Schoen weer in vorm is. "Thorgan is de beslissende speler bij Zulte", zegt Praet. "Maar wij hebben centraal op het middenveld Kouyaté en Tielemans lopen, die ook heel sterk bezig zijn. Als je kort op Hazard speelt, heeft hij het moeilijk. Maar als je hem ruimte geeft, kan hij heel mooie dingen doen. We mogen Thorgan niet te veel vrijheid geven. We moeten Zulte Waregem trouwens vanaf de eerste minuut vastzetten, zodat ze beginnen te twijfelen."

Praet is een beetje de exponent van het jonge Anderlecht, dat eigenlijk geweldig is omgesprongen met de druk die play-offs sowieso met zich meebrengen. "Het verbaast me eigenlijk wel een beetje dat we zo goed omgegaan zijn met de druk, want we komen toch wel van heel ver. We zitten met zo veel jonge spelers: Tielemans, Mbemba, Najar, Bruno, ikzelf, noem maar op. Maar we tonen op dit moment allemaal wel heel veel discipline. Ook de organisatie staat er. We hebben in de play-offs amper vier tegengoals gekregen, wat toch wel mooi is. Ik denk eerlijk gezegd dat niet veel mensen verwacht hadden dat we ons zo zouden herpakken in de play-offs. We hebben getoond dat we verder staan dan verwacht."

Praet speelt onder Besnik Hasi op de linkerflank en heeft daar zijn draai gevonden. "Ik heb dit seizoen mijn ups en downs gehad, zoals iedereen. Maar ik denk dat ik er in de play-offs toch goed doorkom, zoals heel de ploeg eigenlijk. Ik speel nog altijd het liefst centraal, maar ik voetbal ook wel graag op links. Als je 4-4-2 speelt, moeten de flankspelers wel hun verdedigende job vervullen, anders wordt het heel moeilijk. Soms ben ik aanvallend wat minder fris omdat ik zo veel verdedigend werk doe, maar wellicht word ik zo wel een completere voetballer. Misschien kweet ik me voordien niet genoeg van mijn verdedigende taak. Vroeger tackelde ik bijvoorbeeld niet, maar als je op de '10' speelt, kom je ook bijna nooit in de positie om dat te doen. Op links sta je altijd tegenover een tegenstander die je niet mag laten lopen. Ik weet nog dat dat ons dat thuis tegen PSG zuur is opgebroken. Maar ik voel wel dat ik dit seizoen toch meer inspanningen heb moeten leveren dan voordien, want ik ben wat moe."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234