Zondag 29/03/2020

Drugstoerisme

Van wietrondleidingen tot kookworkshops: de nieuwe cannabismekka's van de VS

Beeld REUTERS

Vergeet Amsterdam. De nieuwe places to be voor drugstoeristen zijn Denver en Seattle, zo blijkt uit een reportage van National Geographic. Sinds de staten Washington en Colorado cannabis gelegaliseerd hebben, is er een geheel nieuwe vorm van toerisme ontstaan. Leuk voor toeristen, een lucratieve bron van inkomsten voor beide staten.

Toeristische wietrondleidingen, proeverijen en kookworkshops waarin je gevulde paprika's met ricotta en marihuana bereidt: je kan het zo gek niet bedenken of Denver en Seattle hebben het in de aanbieding. Privécannabisclubs duiken overal op en lokken toeristen uit de hele wereld - tot in Australië en Singapore.

Maar de meeste bezoekers komen uit naburige staten, waar het recreatief gebruik van cannabis nog niet toegestaan is. Met zo'n 22 miljoen cannabisgebruikers in de VS en slechts twee staten waar het legaal is high te worden, is het niet verwonderlijk dat de ganjapreneurs er hun baat bij doen.

Lokale marihuanahandelaars merkten al snel een stijging van het aantal klanten uit andere staten op. "Meer dan 80 procent van onze omzet komt van aangrenzende staten waar recreatief cannabisgebruik nog niet gelegaliseerd is", getuigt een handelaar in National Geographic. "De meeste bezoekers komen uit Texas, Kansas en Utah."

Snoepjes met cannabis: iedereen wil munt slaan uit het drugstoerisme.Beeld REUTERS

Hotels

De rondleidingen lokken overigens niet enkel twintigers die erop uit zijn high te worden. "De meeste toeristen zijn over de veertig", zegt JJ Walker, CEO van My 420 Tours. "Sommigen hebben ervaring, anderen hebben het nog nooit geprobeerd. Onlangs hadden we zelfs een terminaal zieke man en zijn vrouw op bezoek."

Ook de hotelindustrie springt op de wiettrein. Omdat cannabis roken in het openbaar in beide staten nog steeds verboden is, staan steeds meer hotels hun cliënten toe te roken of bieden ze gerechten met cannabis aan. Colorado heeft zelfs zijn eigen cannabisvriendelijke variant van Airbnb: TravelTHC.

Winsten

Overheden hebben de nieuwe industrie in de armen gesloten, en het waarom is geen geheim. De verkoop van wiet levert taksen van zo'n 10 procent op. Colorado heeft sinds de legalisering al meer dan 29,7 miljoen aan taksen opgehaald. Washington verwacht tussen 2015 en 2017 een opbrengst van 51,2 miljoen dollar.

Staten die binnenkort mogelijk mee op de kar springen, zijn Oregon, Alaska en Washington D.C., die uitkijken naar een referendum over de legalisering in november. Maar als de ervaring met het Amerikaanse goktoerisme iets zegt, is het dat dergelijke bronnen van inkomsten niet altijd duurzaam zijn.

Verleid door de belofte van een massale instroom van toeristen versoepelden vele staten hun gokwetgeving en brak een ware bouwwoede van casino's uit. De overvloed leidde echter tot een verzadiging van de markt, een daling van het aantal klanten en casino's die de deuren moesten sluiten. Als veel andere staten volgen, is het cannabistoerisme mogelijk een zelfde lot beschoren.

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234