Vrijdag 20/05/2022

Van wie Marilyn leerde wat een seksbom was

Lili St.Cyr

Lili St. Cyr vergaarde roem als stripteuse die bubbelbaden op het toneel zette, en was het rolmodel voor de jonge Marilyn Monroe. De weelderige blondine werd vereeuwigd in een lied van Rodgers en Hart, die voor hun show Pat Joey een solonummer hadden geschreven over een reporter die verhaalt over een interview met de bekendste stripper ooit, Gypsy Rose Lee. Daarin vertelt Lee, die bekendstond om haar intellectuele pretenties, haar gedachten terwijl ze haar kleren openritst ("Rits... ik heb gisteravond Schopenhauer gelezen - Rits... en ik denk dat Schopenhauer gelijk had") en ze beëindigt het lied met het couplet: "Rits... mijn artistieke smaak is duidelijk en dear - Rits... wie is in godsnaam Lili St. Cyr?"

St. Cyr werd als Willis Marie Van Schaack geboren in Minneapolis in 1918. Ze nam een naam uit de Franse aristocratie aan toen ze de eerste keer optrad als naaktdanseres in Las Vegas. Haar reputatie als stripper vestigde ze met een langdurige aanstelling in het vaudevilletheater Gaiety in Montréal. Zoals de Montréal Gazette schreef in 1996, toen het theater heropende: "Die winterse nacht in 1944 was het begin van de zevenjarige heerschappij van Lili St. Cyr als de bekendste vrouw van Montréal, de femme fatale van de stad, een persoon wiens naam gelijkstond met raffinement, mysterie, zonde en - voor veel mannen - onmiddellijke prikkeling."

Een van de vernieuwingen die ze aanbracht in haar act was een variatie in de volgorde. Ze kwam minimaal gekleed op het podium en trok daarna geleidelijk haar kleren aan. Ze speelde ook verschillende personages, om zichzelf, zoals ze zei, te presenteren in 'interessante rollen'. In de act Suicide probeerde ze een afvallige geliefde te verleiden door haar lichaam te onthullen en in Jungle Goddess leek ze de liefde te bedrijven met een papegaai. Ze imiteerde ook beroemde vrouwen, zoals Carmen en Sheherazade.

Toen ze optrad in Ciro's in Hollywood, aangekondigd als de 'Anatomische Bom', werd ze voor het gerecht gedaagd door een klant die haar act laagbijdegronds vond. Ze legde de jury uit dat haar act juist verfijnd en elegant was en ging vervolgens over tot een demonstratie. Wat ze deed, zei ze, was haar jurk uittrekken, een hoed opzetten, haar beha uittrekken (er zat er nog één onder), een negligé aantrekken en, in het belang van de culturele uitwisseling, een paar pirouetten uit het Russische ballet uitvoeren. Daarna kleedde ze zich discreet uit achter haar helpster, stapte in het bubbelbad, ploeterde wat in het rond, en kwam, min of meer gekleed, weer tevoorschijn. Zoals een krantenverslag het destijds verwoordde: "The defence rested, as did everyone else." St. Cyr werd vrijgesproken.

In 1955 kreeg ze een rol in de film Son of Sinbad, door een criticus omschreven als "een genot voor de voyeur". Haar beste rol vertolkte ze in The Naked and the Dead van Raoul Walsh (1958). Daarin was ze Jersey Lili, een stripper in een nachtclub in Honolulu en de vriendin van een boerensoldaat.

Ted Jordan, die in de jaren vijftig St. Cyrs manager was en de vijfde van een hele reeks echtgenoten; onthulde in zijn boek Norma Jean: My Secret Life with Marilyn Monroe (1989) dat Monroe St. Cyr nadeed. Liza Dawson, van de uitgeverij die het boek publiceerde, vertelde in 1989 aan Newsday: "Marilyn nam haar als voorbeeld: haar manier van kleden, praten, haar hele persoon. Norma Jean was een timide, bruinharig meisje met een hoge, piepende stem. Van Lili St. Cyr leerde ze hoe ze een seksbom moest worden."

St. Cyr bleef tot ver in de jaren vijftig optreden. Daarna had ze een postorderbedrijf in lingerie in Los Angeles, waarin ze onder meer de 'Scanti-Panties' aanprees als "perfect voor overdag, op het toneel of voor fotografie".

"Ze was een buitengewoon aantrekkelijke vrouw met een buitengewoon prachtig lichaam", schreef de muziekrecensent van de Montreal Herald. "Ze was ook geweldig hooghartig. Nadat ze een paar dingen had uitgetrokken, bedekte ze zich half met het doek en zei dan: 'Dat was het, jongens. Meer krijgen jullie van mij niet te zien.'"

© The Independent

Willis Marie Van Schaack (Lili St. Cyr), stripteaseuse.

Geboren in Minneapolis, Minnesota op 3 juni 1918; gestorven in Los Angeles op 29 januari 1999.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234