Maandag 02/08/2021

Van wie is de neemboom?

Testcase in strijd tegen biopiraterij

Hoorzitting over omstreden patent

Het Europees Patentenbureau (EPO) in München heeft gisteren en eergisteren tegenstanders van het zogenaamde neempatent de kans gegeven hun standpunten naar voren te brengen. Het gaat om een patent dat het Amerikaanse farmaceutische bedrijf WC Grace in 1994 heeft genomen op een schimmeldodend middel op basis van olie van de Indiase neemboom. Tegenstanders beschouwen dit patent als een van de meest flagrante gevallen van zogenaamde biopiraterij. De schimmeldodende werking van de neemboom is immers al eeuwenlang bekend bij Indiase boeren. Door het patent zou Grace echter het alleenrecht krijgen op het schimmeldodende effect van de neemboom. Nu al zouden de lokale marktprijzen voor neemzaden in India verstoord worden door een samenwerkingsverband dat Grace heeft opgezet met het Indiase chemische bedrijf PJ Margo.

Een aantal tegenstanders van het neempatent vocht in 1995 de toekenning ervan aan. Tot die tegenstanders behoort ook toenmalig europarlementslid en huidig minister van Volksgezondheid Magda Aelvoet (Agalev). Andere klagers zijn Vandana Shiva, die in India werkt voor een lokale partner van Oxfam Wereldwinkels, en IFOAM (International Federation of Organic Agriculture Movements). Namens Oxfam Wereldwinkels nam Peter Cristiaensen in München aan de hoorzittingen deel.

De opponenten van het patent hebben goede hoop dat de toekenning aan Grace teruggedraaid wordt. Tussentijdse uitspraken van de EPO waren al positief voor de tegenstanders. Oxfam noemt de zaak een testcase in de strijd tegen de biopiraterij. Westerse bedrijven hebben immers al talloze plantaardige producten uit derdewereldlanden gepatenteerd, zonder dat ze er zelf veel wezenlijke elementen aan hebben toegevoegd. Alleen al voor de producten van de neemboom werden veertig patenten toegekend aan bedrijven uit de Verenigde Staten of Europa. Deze ontwikkeling is erg nadelig voor de derde wereld. Die dreigt in de toekomst het Westen te moeten betalen voor het toepassen van producten uit eigen gewassen. RM

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234