Dinsdag 24/11/2020

Roland Garros

Van Uytvanck mept België op de kaart

Alison Van Uytvanck.Beeld PHOTO_NEWS

Alison Van Uytvanck (21) had geen kind aan Andreea Mitu. Haar cadeau voor zoveel bravoure? Een plaatsje in de WTA-top vijftig en 250.000 euro aan prijzengeld. "Ik besef het allemaal nog niet zo goed", zuchtte ze. Morgen kijkt onze landgenote Timea Bacsinszky in de ogen.

Nog voor ze haar tegenstandster Andreea Mitu een hand ging geven, was Alison Van Uytvanck al in de armen van coach Ann Devries gevlogen. Tranen in de ogen, emoties langs alle kanten en applaus op alle banken. Van Uytvanck had zich op een volwassen manier voorbij de spichtige Roemeense gewerkt in een uur en tien minuutjes. Goede service, zie de acht aces, de tegenstreefster doen lopen en even doorduwen op een klein momentje van tegenwerking.

"We waren allebei zenuwachtig", zei Van Uytvanck "Maar ik ben er heel goed mee omgegaan. We wisten allebei dat dit een unieke kans was om naar de kwartfinale te gaan. Ik was op het einde wel weer nerveus. Ik hoopte dat zij op matchpunt een dubbele fout zou slaan, wat ze ook deed." Op geen enkel ogenblik leek de Brabantse in de problemen te komen. Van Uytvanck was onverstoorbaar. "Ik voel me goed, mentaal en lichamelijk. Ik sta er van in het begin van elke partij."

Haar blijdschap was mooi en oprecht na afloop, ook ouders en entourage deelden in de vreugde. "Tja, in de eerste ronde ben je vooral tevreden met een overwinning", sprak Van Uytvanck. "Maar als je in de kwartfinale geraakt, dan weet je eigenlijk niet wat je overkomt."

Prijzengeld

Meteen blijft de droom van Van Uytvanck nog een beetje voortduren. Acht jaar na Justine Henin is ze de eerste Belgische om de kwartfinale van Roland Garros te halen - alleen Kim Clijsters en Henin bereikten ooit eerder de kwartfinales in Parijs. "Ik weet nog niet goed wat me overkomt", grijnsde de Grimbergse. "Kim en Justine zijn altijd inspiratiebronnen geweest voor alle Belgische speelsters. Om nu in hun voetsporen te treden, om in de geschiedenis van het Belgische tennis te treden, daar heb ik geen woorden voor."

Van Uytvanck vond haar spraak en fonkelende ogen terug eenmaal de bereikte mijlpalen ter sprake kwamen: al zeker nummer 47 van de wereld (als ze de halve finale bereikt wordt ze zelfs 33ste, red.) en 250.000 euro aan prijzengeld in de handtas.

"Van 90 naar 50 is een serieuze stap die ik ineens zet in het klassement. Het was moeilijk om me dat voor te stellen wat dat betekent, in de top vijftig van de wereld staan, maar nu is het uitgekomen." De stap qua prijzengeld lijkt zelfs nog groter. Haar prize money tot nu toe gaat net boven de 448.000 euro, in één klap komt daar meer dan de helft bij. "Dat is mooi meegenomen. Mijn vader is bezig met die financiële zaken. Ik ga hem dan ook rustig verder laten werken. Misschien wel een klein cadeautje kopen voor mezelf na afloop van dit toernooi."

Het verhaal is nog niet voorbij. Een kwartfinale tegen Timea Bacsinszky is evenwel geen geschenk. Uiteindelijk had Van Uytvanck tot dit stadium van het toernooi nog geen enkele echte topper tegenover zich gekregen. "Ik ga morgen (vandaag, red.) rustig trainen, een beetje de bal voelen. Ik heb genoeg tennis in de benen." En morgen wil ze er terug staan, fysiek en mentaal. "Lef tonen en vechten voor elk punt", stelt ze. "Dan zien we wel. Het is sowieso al een fantastische ervaring."

Net daarom zal het niet eenvoudig zijn om het gevoel van tevredenheid en verwondering van zich af te schudden. Of heeft de nuchtere Van Uytvanck daar geen last van? "Ik heb hier de voorbije week toch al bewezen dat ik ook tegen hoger geplaatste speelsters mijn matchen eruit kan sleuren, zonder daarom mijn beste tennis te spelen maar wel door er mentaal te staan en mijn niveau te laten groeien tijdens de wedstrijd. Daar moet ik op voortgaan. Ik moet niet denken aan wie er tegenover mij staat, gewoon uitgaan van mijn eigen spel. Dan denk ik wel dat ik nog iets kan doen. Mijn toernooi is nog niet gedaan."

Verrijzenis

In die kwartfinale is dus niet Petra Kvitova, maar wel Timea Bacsinszky de tegenstandster. De bijna 26-jarige Zwitserse won gisteren van de Wimbledon-kampioene (2-6, 6-0, 6-3). Bacsinszky is een vechter, kan tennissen op gravel en is bezig aan een onwaarschijnlijk seizoen.

Sowieso is het verhaal van de jongedame met de kattenogen opzienbarend. Exact twee jaar geleden pikte ze de draad weer op nadat ze zes maanden van het circuit weg was gebleven, gedegouteerd door de vele blessures en getormenteerd door de moeilijke jeugd die ze als tennistalent gekend had. Bacsinszky startte zelfs een cursus hotelmanagement.

Maar toen er een uitnodiging voor de kwalificaties van Roland Garros in de mailbox dropte, ging ze er toch op in. Sindsdien is haar opmars wonderbaarlijk. Dit jaar won ze al de toernooien van Acapulco en Monterrey en nu staat ze in de eerste grandslamkwartfinale in haar leven. Alles lijkt op dit moment een sprookje voor de vrouw uit Lausanne. Aan Van Uytvanck om daar een abrupt einde aan te maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234