Zaterdag 23/10/2021

Van 'Top Gun' naar topjob

Vroeger werd ze geroemd om haar ellenlange benen. Vandaag krijgt ze felicitaties voor haar militair inzicht. Christine Fox: inspiratiebron voor de blonde Charlie in Top Gun is nu tweede in rang bij het Amerikaans ministerie van Defensie.

Wie een recente foto van haar naast het personage van Kelly McGillis in 1986 legt, kan de gelijkenissen nog zien. De astrofysicus die in Top Gun op het cheesy nummer 'Take My Breath away' Tom Cruise in de armen sluit, was losjes geïnspireerd op de echte Christine Fox, een wiskundige die carrière maakte in het Amerikaanse leger.

Het is dezelfde Fox die deze week door president Barack Obama - weliswaar tijdelijk - is benoemd tot adjunct-secretaris van Defensie. De eerste keer volgens The Military Times dat een vrouw zo hoog op de militaire ladder klimt.

Defensieminister Chuck Hagel is onder de indruk. "Een briljant denker en een gedegen manager", weet de Republikein.

Hoofd op hol

Midden jaren tachtig al bracht de blonde Fox het hoofd van haar mannelijke collega's in de Miramar-vliegbasis - de échte Top Gun-school - op hol. Een beschrijving die toen verscheen in People's Magazine liegt er niet om. "Als de gevechtspiloten het geluid horen, zijn ze meteen wakker. Klik. Radaroperatoren sluiten de ogen en luisteren, omdat ze precies weten wat komt. Klik. Klik. Hoge hakken in de gang. De voetstappen van Christine Fox: zachter dan een vliegtuig dat door de geluidsmuur knalt, minder doordringend dan een F-14, maar met de impact van een gecoördineerde aanval."

Fox zelf reageerde laconiek. "Ze weten het altijd als ik eraan kom. Ik ben hier een van de weinige mensen met schoenen die klikken." De lyrische woorden doen hoe dan ook vermoeden dat de analiste in die tijd geregeld wat seksisme moest slikken. Haar bijnaam was 'The Legs', wat niet meteen refereert aan haar militaire capaciteiten.

Toch is Fox altijd meer geweest dan een indrukwekkend stel benen en golvende haren. Lang voor de film wist ze respect af te dwingen bij de Mavericks (Tom Cruise) en Gooses (Val Kilmer) van die tijd. "Ze is de slimste vrouw die ik ken", getuigde een mannelijke collega in People's Magazine. "En ik hou van vrouwen om verschillende redenen, maar slim zijn hoort daar normaal niet bij." Of een andere piloot: "Ze is zo professioneel dat haar uiterlijk er niet langer toe doet. Als ze de kamer binnenkomt denk je 'wow', maar na 30 seconden kom je ter zake."

Echt vervelend vond Fox de opmerkingen over haar uiterlijk niet. "Dat komt omdat het geen invloed heeft op mijn werk", zei ze in dat ene schaarse interview. "Het maakt gewoon deel uit van de attitude van piloten in de gevechtseenheid. Als het hen zou beletten mij om hulp te vragen, dan zou dat pas rampzalig zijn. Nu, soms lach ik wel eens met hen omdat ze griezelige macho's zijn."

Steile opgang

Fox was enig kind en groeide op in Noord-Virginia. Het was haar vader, een ingenieur bij de marine, die haar aanmoedigde om wiskunde te gaan studeren. Op de universiteit kreeg ze meteen een aanbieding van Defensie. In 1981 begon ze op Miramar, waarna ze een steile opgang binnen het Amerikaanse leger maakte. Ze leidde een denktank van de marine en heeft ondertussen vier jaar Pentagon achter de rug. Daar werkte ze als budgetbeheerder en programma-analist.

All work and no play, zo lijkt het, want over het privéleven van de dame is zo goed als niets geweten. Getrouwd? Kinderen? Hobby's? Wie zal het zeggen. Vast staat dat de toen dertigjarige Christine Fox in 1985 single was en geen aanstalten maakte om zich - zoals het filmpersonage - aan een knappe piloot te binden. Fox: "Weet je, doordat ik zoveel weet over wat die jongens precies doen en dat ze met mij over hun werk komen praten, verandert dat onze relatie. Het haalt de romantiek er wat uit."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234