Zondag 29/11/2020

Van tijdrijder tot kasseistamper: wordt Tony Martin de nieuwe Fabian Cancellara?

Beeld TDW

Het is ongetwijfeld een van de meest opmerkelijke wielertransfers van het voorbije najaar: Tony Martin die Etixx-Quick.Step na vijf jaar uitzwaait en voor een nieuw avontuur in Rusland kiest. De 31-jarige Duitser slaat zijn tenten namelijk op bij Katusha en bij zijn nieuwe werkgever mag hij experimenteren in het voorjaar. 'Der Panzerwagen' is dan ook ambitieus, hij droomt al van een mooie zege in de klassiekers.

Verandering van spijs doet eten, dat is meteen ook de voornaamste reden voor de transfer van Martin naar Katusha. De poulain van Patrick Lefevere had nood aan nieuwe lucht, het was tijd om een andere uitdaging aan te gaan en uit de comfortzone te treden. In 2017 mikt de gepatenteerde hardrijder voor het eerst voluit op de voorjaarsklassiekers. "Ik heb al genoten van die wedstrijden en ik wil ze verder ontdekken", klonk het op de mediadag van Katusha. "Ik mis natuurlijk nog ervaring. De Vlaamse wedstrijden kan je ook niet zomaar vergelijken met andere eendagskoersen."

Geleerd van de groten
Afgelopen voorjaar mocht Tony Martin aan de zijde van Tom Boonen en Niki Terpstra al eens proeven van de noordelijke kasseien en dat beviel hem zeer. In die mate dat hij denkt dat hij zelf een rol van betekenis kan spelen. En dan heeft de viervoudige wereldkampioen tijdrijden het over meestrijden voor de knikkers: "Ik heb veel opgestoken van Tom en Niki en denk dat ik nog progressie kan maken. Katusha steunt mij alvast voluit." Bovendien kan Martin misschien profiteren van de kracht en ervaring van Alexander Kristoff.

Eigen weg gaan
Tijdrijders die mikken op het voorjaar, het is alvast geen nieuwigheid. Denk maar aan Fabian Cancellara. De intussen gestopte Zwitser evolueerde van specialist tegen de klok tot een van dé toppers in het Vlaamse voorjaar. Tony Martin houdt echter niet van die vergelijking: "Dat brengt meteen grote verwachtingen met zich mee. Fabian is een icoon van de klassiekers en ik sta nog maar aan het begin van mijn klassieke carrière. Ik wil vooral mijn eigen route uitstippelen. Uiteraard denk ik dat ik een mooie wedstrijd in het voorjaar kan winnen, anders zou ik er mij ook niet op toeleggen. Alleen wil ik niet dat er te veel druk op mijn schouders rust."

Beeld TDW
Beeld TDW
Beeld TDW
Beeld TDW
Beeld TDW
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234