Dinsdag 07/12/2021

EK judo

Van Tichelt: "Ondanks alles meedoen voor medailles"

null Beeld AP
Beeld AP

Judoka Dirk Van Tichelt is een van de speerpunten van de Belgische ploeg voor het EK Judo, dat tussen 24 en 27 april plaatsvindt in het Franse Montpellier. De voorbereiding van de 29-jarige atleet verliep echter niet zonder slag of stoot. Door twee vervelende blessures stond hij immers enige tijd aan de kant.

"Mijn laatste wedstrijd dateert al van december vorig jaar", legt Van Tichelt uit. "Eerst liep ik een enkelblessure op en daarna had ik ook last van aanhoudende nekpijn. Door die ongemakken liep mijn planning danig in de war, maar de afgelopen weken heb ik toch nog goed kunnen trainen."

"Zonder een referentiewedstrijd aan een EK beginnen is niet eenvoudig, maar met mijn ervaring kan ik veel goedmaken", zegt Van Tichelt, die in 2008 in Lissabon Europees kampioen werd. "We zien wel waar het schip strandt. Na het EK beginnen de voorbereidingen op de Olympische Spelen van 2016 en dan moet ik er staan. Maar natuurlijk zal ik er ook in Montpellier alles aan doen om België waardig te vertegenwoordigen."

In Frankrijk treedt Van Tichelt aan in de klasse tot 73kg. In die gewichtsklasse bekleedt hij momenteel de tweede plaats op de wereldranglijst, waardoor hij op het EK een van de reekshoofden is. "Daardoor ontloop ik in de eerste ronde andere reekshoofden, maar tegen wie ik uitkom interesseert me eigenlijk niet. Op een EK vechten geen zwakke judoka's en ik zal goed moeten zijn om aanspraak te kunnen maken op een medaille."

Onthoofde delegatie

De voorbereiding van uithangbord Dirk Van Tichelt verliep moeizaam door enkele blessures, maar volgens zijn oud- personal coach Danny Belmans zal zijn voormalige poulain ook nu meestrijden voor de medailles. "Dirk heeft ervaring genoeg om een eventueel tekort aan wedstrijdritme op te vangen. Door zijn tweede plaats op de wereldranglijst is hij een van de reekshoofden en ontloopt hij de top 8 in de eerste ronde. Als Dirk zijn niveau haalt, zal hij meedoen voor de prijzen."

De Belgische delegatie komt In Montpellier gehavend aan de start. "Naast de geschorste Charline Van Snick zijn ook Senne Wyns, Benjamin Harmegnies, Lola Mansour en Ilse Heylen immers niet van de partij. Een blessure komt altijd ongelegen, maar dit is misschien wel het minst slechte moment. Het EK maakt namelijk nog geen deel uit van de kwalificaties voor de Olympische Spelen in Rio", legt Belmans uit.

"Als Judofederatie zullen we van een echt geslaagd EK kunnen spreken als we in elke categorie een medaille pakken", klinkt het ambitieus. "Het doel is om in 2016 minstens vijf judoka's mee te nemen naar Rio. Na dit EK zullen we weten of dat een realistisch objectief is."

undefined

Danny Belmans ziet zijn voormalige poulain Dirk Van Tichelt meedingen naar een medaille. Beeld BELGA
Danny Belmans ziet zijn voormalige poulain Dirk Van Tichelt meedingen naar een medaille.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234