Dinsdag 22/09/2020

Van straatmus tot paradijsvogel

Op de honderdste verjaardag van de betreurde koningin van de Franse ballade ging Piaf, de musical afgelopen weekend in avant-prèmiere. Cabaretière Els De Schepper speelt Edith Piaf. 'Wij delen een tomeloze passie; ik kan niets half doen.'

La môme Piaf, 'de kleine Piaf': zo doopte de Parijse nachtclubeigenaar Louis Leplée het buitengewoon getalenteerde straatzangeresje dat hij in 1936 ontdekte. Edith Piaf werd geboren als Edith Giovanna Gassion, dochter van een Italiaans-Berberse cafézangeres en een Franse acrobaat, en opgevoed door haar grootmoeder die een bordeel uitbaatte.

Met haar rauwe, doorleefde stem en dramatische ballades veroverde ze in sneltempo de internationale muziekwereld. Maar voor elk hart dat ze voor zich won, liet ze het hare breken: een turbulent leven vol mannen, drank en drugs liet haar in 1963 bezwijken aan een interne bloeding. Eeuwige roem en een plekje op het Père Lachaise-kerkhof werden haar deel.

De universiteit van het leven

Exact honderd jaar na haar geboorte ging Piaf, de musical afgelopen weekend in avant-première in Capitole Gent. Het script van de intussen overleden Britse Pam Gems dateert uit 1978 en vertelt op basis van biografieën en interviews het tragische levensverhaal van Piaf. Piaf, de musical tourde in 1999 voor het eerst in Nederland en Vlaanderen. Toen nam Liesbeth List de hoofdrol op zich, in dit jubileumjaar is die eer weggelegd voor cabaretière, actrice en schrijfster Els De Schepper.

De roodharige comédienne speelde eerder al in musicals, maar heeft met Piaf nu haar eerste hoofdrol te pakken. "Al zou ik het eigenlijk geen musical noemen, eerder een theatervoorstelling met de muziek van Edit Piaf erin verwerkt. Het is niet zo dat we met zijn allen te pas en te onpas in zingen uitbarsten."

Nochtans is Piafs geladen oeuvre vol megahits als La vie en rose, Non je ne regrette rien en Padam geen muziek die iedereen zomaar op een podium zou kunnen brengen. De Schepper: "Tja, wat kan ik zeggen? Maanden van oefenen en repeteren, gewoon keihard werken. Op dat vlak lijk ik erg op Edith Piaf: we geven ons altijd voor de volle 200 procent, gedreven door onze passie."

Of ze nog andere overeenkomsten tussen zichzelf en de diva van het Franse chanson ontdekt heeft? "Ik ben gematigder met mannen, drank en drugs. Maar ik kan me er wel iets bij voorstellen."

Zo ziet de 50-jarige cabaretière haar eigen leeftijd niet enkel als een pluspunt, maar zelfs een noodzakelijk vereiste voor de vertolking van Piaf. "Deze rol kun je niet spelen als je twintig bent. Je moet al wat meegemaakt hebben in het leven."

Treden aan als vrienden, vijanden en verdwenen liefdes in Piaf, de musical: onder andere Gene Thomas, Sébastien Desmet, Jasmine Jaspers en Sven Tummeleers. De Schepper: "Ik had voor deze voorstelling nog maar weinig ervaring met het samenspel. Piaf, de musical was een fijne ontdekking."

Op 24 oktober gaat Piaf, de musical in première in de Antwerpse Stadsschouwburg. Info en tickets op sherpa.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234