Zondag 09/08/2020

Van Spaanse cols naar Vlaamse kasseien

Druk, druk, druk. Zo is ook het leven van wereldkampioen Peter Sagan. Wanneer hij morgen aan de start van de Omloop staat, zal hij precies 62 dagen van huis zijn. Na een hoogtestage in de Sierra Nevada hoopt hij klaar te zijn voor de klassiekers.

Het was maandag 26 december toen Peter Sagan (27) en zijn vrouw Katarina Smolkova de deur van hun appartement in Monaco achter zich dicht trokken. Naar Australië ging het, naar de Tour Down Under, de eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen. Die begon pas op 14 januari, maar de wereldkampioen wilde de jetlag de baas blijven en dus vertrok hij liever op tijd.

Ruim vier weken later, enkele dagen na afloop van de Tour Down Under, stapten meneer en mevrouw Sagan opnieuw in het vliegtuig naar Europa. De twee namen op de luchthaven van Adelaide al afscheid. Sagan vloog naar Spanje. Zijn reisbestemming: het Centro de Alto Rendimiento, 2.320 meter hoog op de top van de Sierra Nevada in het zuiden van Spanje. Omdat daar voor Katarina geen plaats was, vloog zij terug naar huis.

En nu, ruim drie weken later, zijn Sagan en zijn ploegmaats in België gearriveerd. Woensdag uit Spanje rechtstreeks naar Brussel gevlogen. De tijd was krap. Een tussenstop thuis zat er niet in, zegt zijn woordvoerder Gabriele Uboldi. "Pas na Kuurne kan Peter Sagan twee, drie dagen naar huis. En dan vertrekt hij meteen naar de Strade Bianche. Thuiskomen doet hij niet meer tot na Parijs-Roubaix. Sinds de Spelen van Rio is het zo druk geweest dat we nog niet eens tijd hebben gehad om zijn wereldtitel te vieren."

Om maar te zeggen: het is Sagan menens met dat koersen van hem. De wereldkampioen wil ook in 2017 winnen en dan kun je maar beter niets aan het toeval overlaten. Hoe ongewoon een hoogtestage ook mag klinken als voorbereiding op de Vlaamse voorjaarsklassiekers. Want dat is precies wat hij de voorbije drie en een halve week heeft gedaan in Spanje.

Kwaliteit boven kwantiteit

Een ideetje is het van Patxi Villa, de Spaanse trainer van Sagan, die hij na het klassieke voorjaar van 2015 tegen het lijf liep. Dat voorjaar werd een tegenvaller: 4de in Milaan-Sanremo, 4de in de Ronde van Vlaanderen, 23ste in Parijs-Roubaix. Dat moest anders. Sagan ontmoette Villa, zelf een ex-renner, en die zag Sagan wel zitten. "Het is nu bijna twee jaar dat ik met Peter werk. Na dat mislukte voorjaar in 2015 is hij toch wereldkampioen geworden in Richmond. Ik dacht dat een hoogtestage in Utah toen een goed idee zou zijn voor Peter en dat was het ook."

Als een hoogtestage goed werkte voor het WK, dan zou ze dat ook wel doen voor de andere koersen zoals de Tour of de klassiekers. Wat bleek. Sagan trok in februari vorig jaar op hoogtestage naar de Sierra Nevada en werd vervolgens 2de in de Omloop, 2de in de E3 Harelbeke en won Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen. Villa, fijntjes: "Ik weet dat het niet normaal is. Andere renners koersen in februari. Maar elke renner is anders. De kunst van het coachen is weten wat goed is voor jouw renner."

Dat hij er zijn werk van heeft gemaakt, zegt Villa. "Ik kwam er snel achter dat Peter niet veel kilometers nodig heeft om klaar te zijn voor een race. We doen dus geen gekke dingen. In Spanje had Peter een programma tussen 500 tot 700 kilometer in de week, een normaal volume. Ik vind niet dat een renner acht uur op een dag op zijn fiets moet zitten. Bij mij gaat kwaliteit boven kwantiteit. Ze zijn tenslotte al jaren coureur. Ook Peter heeft in zijn carrière al zoveel kilometers gecumuleerd dat je gerust op die basis kunt vertrouwen."

Jonge rode bloedcellen

En na de goede ervaringen van 2016 gelooft iedereen weer in een geweldig voorjaar. Zelfs wanneer Sagan komende zaterdag in de Omloop of zondag in Kuurne niet voor de overwinning blijkt te koersen. Het heilzame effect komt later wel. Dan zal het lichaam van Sagan, door het relatieve zuurstofgebrek op de hoogte van de Sierra Nevada, op eigen kracht voldoende jonge rode bloedcellen hebben gemaakt die Sagan sneller moeten laten rijden.

Villa: "Wat er zaterdag en zondag ook gebeurt, ik ga mij daar niets van aantrekken. Ik zal niet aan de alarmbel trekken en ik zal ook niet bang zijn. Alles kan gebeuren, goed of slecht. Alleen is het zo dat onze doelen verderop liggen. Milaan-Sanremo, de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, daar moet Peter Sagan resultaten boeken. Hij komt net terug van een stage op meer dan 2.000 meter hoogte. Iedereen zal zich de komende dagen een beetje raar voelen. We zien wel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234