Zondag 29/03/2020

Wielrennen

Van slaappillen doen wielrenners de gekste dingen

Juan José Lobato klautert de Muur van Hoei omhoog. Onlangs werd hij ontslagen wegens het gebruik van slaapmiddelen.Beeld TDW

Dat renners slaapmiddelen slikken, is niet verboden. Maar er gebeuren rare dingen, zeker in combinatie met sterke drank. Recent ontsloeg LottoNL-Jumbo een renner en werden er twee geschorst.

Het keert geregeld terug in verhalen over het wielerpeloton: het excessieve gebruik van slaappillen. Wijlen Frank Vandenbroucke bijvoorbeeld had elf Stilnoct-pillen achter de kiezen, toen hij in 1999 naar de overwinning fietste in Luik-Bastenaken-Luik. Of renners gebruikten ze als partydrug om aan de stress en hectiek van de koers te ontsnappen. Opgelost in sterke drank creëren de pillen hallucinerende beelden.

LottoNL-Jumbo ontsloeg onlangs Juan José Lobato en schorste Antwan Tolhoek en Pascal Eenkhoorn voor twee maanden, nadat de ploegleiding ze onder invloed van slaapmiddelen had aangetroffen in een hotel bij Girona, waar ze op trainingskamp waren. Dat ze de middelen buiten medeweten van de ploeg hadden geslikt, was in strijd met de huisregels.

Lobato gebruikte al enkele maanden Noctamid. De Spanjaard kampt met privéproblemen. Hij bood de anderen het middel aan, nadat Eenkhoorn snustabak tevoorschijn had gehaald. Tolhoek was nog in het bezit van een strip met Stilnoct-pillen, die hij ooit had meegenomen op een reis naar Azië. "Het is meer stoerdoenerij geweest", verklaart de woordvoerder.

Naakt door de hotelgang

Het gebruik van slaapmiddelen door wielrenners is niet verboden en niet ongewoon. Lotto-Jumbo zegt wel terughoudend te zijn met het verstrekken ervan. De ploegarts geeft bijvoorbeeld pillen om een jetlag te bestrijden of de gevolgen van een val te verzachten.

Ook de Duits-Nederlandse ploeg Sunweb is voorzichtig, zegt teamarts Anko Boelens. "Het gebruik moet incidenteel zijn en zo kort mogelijk duren. Dan is het effect het grootst en voorkom je gewenning."

De dokter van Lotto-Soudal, Servaas Bingé, zei vorig jaar dat ze een probleem zijn.

"Renners ervaren dermate veel druk dat ze slaapproblemen krijgen, net zoals topmanagers, bij wie we ook weleens middelenmisbruik zien. Tijdens ritten gebruiken ze af en toe cafeïne, wat de slaap niet bepaald bevordert. Het is een gemakkelijkheidsoplossing: je neemt een pilletje, je slaapt en de volgende dag ben je weer klaar om erin te vliegen. Gezond is het niet."

In 2008 betitelde QuickStep-manager Patrick Lefevere in De Morgen slaapmiddelen als het grote probleem. "In het wielerpeloton kunnen ze een stage van drie weken niet meer aan. Als ze een lief hebben, kunnen ze haar niet meer alleen laten. Wat doe je dan om niet te piekeren in dat hotelletje in Spanje? Een slaappilletje nemen."

Oud-wielerprof Thijs Zonneveld schreef in 2013 in het AD dat hij vroeger renners die een cocktail met Stilnoct hadden genomen de raarste dingen heeft zien doen: met kleren aan in het bad zitten of naakt door de hotelgang rennen. De Franse ex-renner Phillipe Gaumont, in 2013 overleden op 40-jarige leeftijd, beschreef in zijn boek Prisonnier du dopage uit 2005 hoe renners uit zijn ploeg Cofidis slaappillen en tabletten efedrine tot poeder vermaalden en opsnoven. Ze waren compleet stoned. "Ze kropen acht hoog van de ene hotelkamer naar de andere via de balkons."

In zijn boek The Secret Race uit 2012 suggereert oud-renner Tyler Hamilton tot slot een andere beweegreden: afvallen. Direct na een rit twee pillen nemen met spuitwater en dan naar bed. Als het meezat, miste hij het diner en werd hij pas vlak voor het ontbijt weer wakker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234