Woensdag 18/05/2022

Van skeeler tot topschaatser in twee maanden tijd

Krijgt België een waardige opvolger van Bart Veldkamp in het schaatsen? Pas twee maanden geleden schoolde Bart Swings (19) zich om van skeeler, waarin hij op het WK in Colombia vijf medailles haalde, tot schaatser. Zondag al plaatste hij zich in het Duitse Erfurt voor het EK allround. Zijn Nederlandse coach Marc Otter wreef zich de ogen uit: ‘Vergelijk het met iemand die in een half jaar tijd op Roland Garros tennist.’

Vandaag rijdt Bart Swings samen met zijn vader een duizendtal kilometer af naar het Italiaanse Collalbo, waar vrijdag het EK allround snelschaatsen start. De extra trip neemt Swings er graag bij, twee maanden geleden zou hij dit niet hebben durven hopen. Toen besloot hij, na zijn vijf medailles (waaronder twee gouden) op het WK skeeleren in Colombia, in de winter de overstap naar het ijs te wagen. Onder de hoede van de Nederlandse trainer Marc Otter pikte Swings de draad wel erg snel op. Na een maand kroonde hij zich tot Belgisch kampioen, dit weekend dook hij met 6:43.13 liefst vijf seconden onder de kwalificatielimiet voor het EK allround.

En alsof dat nog niet straf genoeg is, had Swings een dag eerder nog buikgriep. Maar de jongeman blijkt niet van die aard zijn prestatie op te blazen. “Ik had dit begin dit seizoen niet verwacht, maar de echte top schaatst nog altijd een halve minuut sneller op de 5000 meter”, zegt hij bescheiden. “Op het EK mag ik dan ook niet te veel verwachten. Al mik ik toch op de top achttien, dan krijgt België volgend jaar een extra deelnemer in de wereldbeker en op het EK.” Swings stelt zijn doel op lange termijn: “Ik blijf ook skeeleren. Maar in het schaatsen kan ik de Spelen halen, dat heeft veel meer uitstraling. In Sotsji 2004 wil ik deelnemen. Vier jaar later wil ik meestrijden met de toppers om een medaille.”

Geen bluf volgens Otter. Integendeel, Otter is stomverbaasd over wat zijn pupil in zo’n korte tijd al klaarspeelde. “Ik ben zestien jaar trainer in de schaatstopsport en dit zag ik nog nooit. Ik sprak in Erfurt met Duitse collega-trainers, die dachten allemaal dat Swings het niet zou redden. Maar hij plaatst zich vlotjes op niet eens superijs. Ook in Nederland schrokken ze zich rot. Ze krijgen al angst. Ook Gunda Niemann (19 keer wereld- en 3 keer olympisch kampioen, BF) had in Erfurt de prestatie van Swings opgemerkt. Ik vergelijk het met iemand die op zes maand tijd Roland Garros speelt.”

Als relatieve nieuwkomer heeft Swings nog een grote progressiemarge. “De techniek en de afzet in schaatsen is anders dan in het skeeleren, maar ik voel dat ik elke training verbeter”, zegt Swings.

“We moeten nu eerst de faciliteiten in orde krijgen”, zegt coach Otter, “dat hij goed kan trainen en zich kan kwalificeren voor internationale wedstrijden. Het BOIC zal geen spijt krijgen als ze in Bart investeren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234