Dinsdag 12/11/2019

Speech aan Tsipras

Van rockster tot populist: Europa kijkt weer naar Verhofstadt

Geen Grieks drama zonder bravoure. Dat moet Guy Verhofstadt, leider van de liberale europarlementsfractie, gedacht hebben. In een intussen zeven miljoen keer bekeken speech heeft hij de Griekse premier Alexis Tsipras stevig de les gespeld. De nasleep ervan was overweldigend. Verhofstadt: rockster of populist? Een terugblik.

In eerste instantie kreeg Verhofstadt voor zijn tussenkomst veel bijval op heel wat media, binnen- en buitenland. Een grandioze bolwassing, werd de speech genoemd. Maar al gauw volgden kritische en zelfs furieuze commentaren.

Op knack.be schreef filosoof en documentairemaker Bleri Lleshi over een 'ander debat'. "Het applaus van zo'n 20 seconden dat Verhofstadt ten deel viel, werd door de Vlaamse media een 'daverend applaus' genoemd. Tsipras kreeg een dubbel zo lang applaus bij zijn aankomst in het Europees Parlement en na zijn repliek op ondermeer Verhofstadt, maar dit leek niet vermeldenswaardig voor onze mainstreammedia", schreef Lleshi. Het stuk ging viraal.

Ook Peter Mertens (PVDA) kroop in zijn pen voor knack.be. Hij viel naar eigen zeggen van zijn stoel na Verhofstadts speech. Mertens, ziedend van woede en verontwaardigd: "Van uw maandloon kunnen 40 Griekse families met kinderen en kleinkinderen (over)leven."

Mertens deed een boekje open over Verhofstadts financiële handel en wandel: "Naast uw functie als voorzitter van de liberale fractie, hebt U zelf nog betaalde mandaten in APG Nederland, Exmar van de familie Saverys, Sofina van de familie Boël, en EIPA. Goed voor de vierde plaats van top-cumulards van de Europese Unie, en voor een maandinkomen van minimum 20.000 euro. Minimum 8.020 euro als parlementslid, en daarenboven ook nog eens minimum 12.503 euro voor uw andere bezoldigde mandaten." Het artikel van de PVDA-voorzitter werd intussen meer dan 28.000 keer gedeeld.

Populistische donderpreek

Ook in Nederlandse media kreeg de voormalige Belgische premier er goed van langs. Volgens Jesse Frederik, redacteur economie van De Correspondent, kent Verhofstadt zijn klassiekers niet. Hij verwees immers naar 'Griekse hervormers' als Charilaos Trikoupis en Eleftherios Venizelos, maar die voorbeelden sloegen volgens Frederik op niets.

Columnist Arthur van Amerongen van weekblad HP/De Tijd speelt het wel héél erg op de man: "Ik mocht gedurende mijn langdurige drugsloopbaan vele slechte gebitten zien maar nog nooit zag ik zo'n stuitend fietsenrek als dat van Verhofstadt." Verder heeft van Amerongen het over een "populistische donderpreek".

De nieuwe Varoufakis

Zijn alle toonaangevende media dan in het kamp van de non-believers van Verhofstadt gedoken? Allerminst.

"Vergeet Varoufakis. De Griekse crisis heeft een nieuwe politieke rockster voortgebracht: Guy Verhofstadt". Politico Europe, het nieuwsmedium dat gespecialiseerd is in politiek nieuws, heeft Verhofstadt na zijn speech tot nieuwe ster aan het politieke firmament gebombardeerd.

Volgens Politico had de speech tot doel Tsipras de les te spellen om zo meer Grieks onheil in de toekomst te vermijden, Verhofstadt als rechtvaardige stiefmoeder zeg maar.

Ook zijn stijl van speechen werkt. "Het was geen duffe redevoering, maar een betoog met punch: 'Tsipras, deze vijf zaken moet je nu veranderen.' Oplijsten werkt", zo meent het medium.

Voor of tegen Verhofstadt, de voormalige primus inter pares van België heeft deze week benadrukt dat zijn tweede leven in het Europese Parlement er eentje zal zijn als te duchten tegenstander die weet hoe hij de media moet bespelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234