Vrijdag 10/07/2020

Katje Lee

Van Ranst wil kater Lee onderbrengen in zijn labo, Van Gucht geen voorstander

Selena Ali, het baasje van de kat, bij het Antwerpse justitiepaleis.Beeld Tine Schoemaker

Viroloog Marc Van Ranst heeft voorgesteld om kater Lee, de uit Peru meegesmokkelde kitten van psychologiestudente Selena Ali, onder te brengen in zijn laboratorium aan de KU Leuven. Daar zou de kater de nodige quarantaineperiode kunnen uitzitten. Collega-viroloog Steven Van Gucht, tevens deskundige inzake hondsdolheid, vindt dat geen goed idee. 

De Antwerpse kortgedingrechter oordeelt op 5 juni of de beslissing van het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen (FAVV) dat het katje Lee een spuitje moet krijgen wettig is of niet. Voorafgaand aan de rechtszaak vandaag liet Van Gucht zijn licht schijnen op de zaak in het Radio 1-programma Nieuwe Feiten.

“Een sympathiek voorstel”, noemde hij het aanbod van Van Ranst, “maar we moeten opletten om hier niet te lichtzinnig mee om te springen.” Hij liet al eerder verstaan dat wat hem betreft euthanasie de enige optie is voor de kater. 

“Het gaat niet om een quarantaine zoals bij mensen. Het dier zou ettelijke maanden in relatieve afzondering moeten gehouden worden. Enkel mensen met een vaccinatie tegen hondsdolheid zouden in zijn bijzijn mogen. Ook moet het dier wennen aan normale mensen, niet aan personen in een astronautenpak.” Met dat laatste doelt hij op de mondmaskers en beschermende kledij die betrokkenen zullen moeten dragen. 

Ook zou het volgens de professor “zeer veel geld kosten”, “risico’s inhouden” en de deur openzetten voor baasjes die eveneens illegaal een buitenlands huisdier meenemen naar ons land. Ons land beschikt niet over een soortgelijke accommodatie. Van Gucht herhaalt dat bij kater Lee de voorgestelde procedures door Selena Ali niet zijn gevolgd.

“Rabiës treedt het vaakst op bij verwaarloosde dieren. Deze lopen het meest risico (katerLee is door de studente geadopteerd na haar bezoek aan een plaatselijk kattencafé, red.). We kunnen jammer genoeg niet aantonen of katje Lee hondsdolheid met zich meedraagt. Pas als de eerste symptomen opduiken en het dier anderen aanvalt, is er uitsluitsel.” De viroloog besluit nog dat ons land sinds 2001 vrij is van hondsdolheid en dit koste wat kost moet gehandhaafd blijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234