Zondag 05/12/2021

NieuwsMarc Van Ranst

Van Ranst nadat hij Jürgen Conings-aanhangers uitdaagt in Telegram-groep: ‘Ik ga mijn communicatie niet aanpassen, integendeel’

null Beeld Bob Van Mol
Beeld Bob Van Mol

Viroloog Marc Van Ranst is in de nacht van dinsdag op woensdag opgedoken in een groep van aanhangers van de voortvluchtige militair Jürgen Conings op Telegram. Dat ontdekte VRT NWS. De viroloog reageerde intussen zelf op Radio 1: ‘Het is niet omdat ik in een safehouse zit, dat ik me monddood laat maken.’

Van Ranst wordt geviseerd door de geradicaliseerde militair Jürgen Conings, die er een extreemrechts gedachtegoed op nahoudt. Na ernstige bedreigingen zijn hij en zijn gezin al meer dan een week ondergedoken in een safehouse. Maar dat betekent niet dat hij zich gedeisd houdt.

Deze week dook de viroloog op in de Telegram-groep ‘Als 1 man achter Jürgen’, die iets meer dan duizend leden telt. De melding dat Marc Van Ranst lid geworden was van de groep, veroorzaakte daar meteen consternatie.

‘Ik dacht eens te komen scouten om te kijken welke creativiteit er hier opborrelt’, reageerde Van Ranst na enkele minuten. ‘Ik moet zeggen, ik ben teleurgesteld.’ Later voegde hij nog toe: ‘Niveau nihil, maar ja, wat hadden we verwacht van een groepje terroristenondersteuners’, om na een halfuur af te sluiten met: ‘Welterusten strijders!’

‘Niet mijn schuld’

Zijn berichten ontlokten in de groep fikse afkeuringen en verwensingen. In een eerste korte reactie liet Van Ranst aan VRT NWS weten spijt te hebben van zijn uitspraken in de groep. “Dat was niet slim”, klonk het. Maar dat wil niet zeggen dat hij zich voortaan diplomatischer zal opstellen.

“Fluisteren tegen iemand die je intimideert, werkt toch niet”, liet Van Ranst later vanochtend weten in een reactie die werd voorgelezen op Radio 1. “Het is mijn plicht om me te blijven verzetten, anders wint intimidatie. En als je zwijgt, weten ze dat het werkt en op die manier zal het nooit stoppen. Het is niet omdat ik in een safehouse zit, dat ik me zomaar laat intimideren en me monddood laat maken.”

“Dit is niet mijn schuld, zoals sommigen beweren. En hierna ga ik mezelf of mijn communicatiestijl niet veranderen, integendeel.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234