Woensdag 14/04/2021

NieuwsDatalek Facebook

Van Ranst geterroriseerd door nachtelijke telefoons: ‘Ze zijn jong, dronken en in groep’

Viroloog Marc Van Ranst. Beeld Reporters / QUINET
Viroloog Marc Van Ranst.Beeld Reporters / QUINET

Viroloog Marc Van Ranst wordt de laatste tijd belaagd met valse telefoontjes. Elke avond, tot een stuk in de nacht, krijgt hij oproepen van onbekende nummers. ‘De bellers zijn bijna altijd jong, dronken en in groep’, vertelt hij gelaten aan de redactie van Het Laatste Nieuws.

“Een overzichtje van mijn telefoonlog van vanavond”, twitterde de viroloog gisteravond laat. In een uur tijd kreeg hij maar liefst vijf telefoontjes: drie van flauwe grappenmakers die hun nummer niet eens verborgen hielden en twee anonieme. “Ik geef ze, indien ze niet anoniem bellen, een volgnummertje”, schreef hij erbij.

Gisteren zat hij om iets na 21 uur al aan ‘Prank caller 126‘. “Intussen zit ik al aan nummer 128", klinkt het vanmiddag. “Het is al maanden aan de gang, maar de laatste dagen zijn het er dubbel zo veel. Het datalek bij Facebook kan er zeker mee te maken hebben (volgens een site van ethische hacker Inti De Ceukelaire zou Van Ranst bij de meer dan drie miljoen Belgische slachtoffers zijn van wie het telefoonnummer op straat werd gegooid, red.).”

“Sommigen zeggen het ook gewoon dat ze mijn nummer daar gevonden hebben als ik hen vraag hoe ze aan mijn gegevens komen. Ach, het is moeilijk om de ware toedracht te achterhalen, maar invariabel zijn ze bijna allemaal jong, dronken en in groep.”

Speaker

“Het is duidelijk dat ze me dan op speaker hebben staan”, gaat hij verder. “Ze bellen me op en vragen dan wie ze aan de lijn hebben. Dat doe je normaal gezien niet als je iemand opbelt. Dan hoor je er al enkele gibberen op de achtergrond. En dan eindigt het met ofwel heel vals de Vlaamse leeuw te zingen, ofwel ‘wacht maar tot 2024' te roepen of ‘linkse rat’.”

Het is volgens de viroloog niet de eerste keer dat Vlaams Belang-jongeren het op hem voorzien hebben. “Ze hebben ook al eens flyers uitgedeeld met mijn telefoonnummer in het Maximiliaanpark en een YouTubefilmpje gemaakt waar mijn gsm-nummer in stond”, klinkt het. “Dat zijn pure pesterijen. Ach, elke idioot met één vinger kan je het leven zuur maken. Een geweldige prestatie is het niet. Ik kan je verzekeren dat die telefoontjes heel kort zijn.” Maar toch ook heel vervelend? “Ach, weet je, je went eraan. Het is niet slecht om eraan herinnerd te worden dat er ook een heleboel idioten bestaan.”

Operatie

Aan veranderen van nummer denkt hij niet. “Waarom zou ik?”, vraagt hij zich af. “Weet je wat voor een operatie het is om een nieuw nummer door te geven aan iedereen die dat nodig heeft? Mijn nummer is trouwens bekend voor mensen die virologisch advies willen. Dat kan gaan van collega’s tot mensen met gewoon een deftige vraag. Ik zie niet in waarom ik het zou veranderen. Na een tijdje zien ze ook wel in dat het niet zo plezant is.”

Een klacht heeft hij nog niet ingediend tegen de valse bellers. Nóg niet. “Als ik eens tijd heb, zal ik mijn lijstje - en dan vooral de veelbellers - doorgeven aan de politie. Dit is elektronische belaging en misbruik van datalekken.”

Tien dagen geleden deelde Van Ranst ook al een overzichtje van de hatelijke commentaren aan zijn adres op sociale media. “Dit is onaanvaardbaar en dit loopt slecht af”, schreef hij toen. “Het gemak waarmee mensen dat gewoon vinden of vinden dat het mijn eigen schuld is (Van Ranst neemt de rechterkant van het politieke spectrum bij tijden stevig op de korrel op sociale media, red.), dat is iets waar ik niet bij kan en iets wat ik nooit normaal zal vinden", voegt hij daar nog aan toe.

De viroloog krijgt overigens nog altijd politiebewaking. “Dat is nog altijd het geval. Intussen al een achttal of een tiental maanden, ik weet het niet precies meer.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234