Donderdag 21/11/2019
Beeld rv

John John & Missy

Van ponyrokje tot Pippi Langkous-kleedje: zo anders is mijn dochter

Bart Eeckhout is commentator bij De Morgen en papa van John John (6) en Missy (3). bart.eeckhout@demorgen.be

Een regenboog kromt zich met scherpe bocht door een azuurblauwe hemel. Dat zie je zelden. Een pony huppelt je glimlachend tegemoet. Een roze pony. Dat zie je ook zelden. Er is ook een gele pony. En een blauwe, en nog twee pony's in pastelkleuren.

"Pony", commandeert Missy. Heeft een vader aan één woord genoeg om zijn dochter te begrijpen? Aan minder zelfs. Je wist al dat ze "pony" zou zeggen toen je haar blauwe rokje met gekleurde stippen uit de kast haalde. Ze wil het rokje met de stippen niet. Dat wil ze nooit. Of toch niet meer sinds ze ook een rokje van My Little Pony heeft. Met roze pony die je glimlachend tegemoet huppelt van onder een regenboog aan een azuurblauwe hemel.

Het is een lelijk ding, eentje waar zelfs andere ouders je over aanspreken, zo ver valt het buiten hun pedagogisch referentiekader. Je dochter ziet haar rokje met blinkende snoepkleuren doodgraag, zoals ze alles met blinkende snoepkleur graag ziet. Vooral snoep, eigenlijk.

Sinds ze oma zo ver kreeg dat rokje voor haar te kopen, zijn er twee mogelijkheden. Ofwel heeft ze het ponyrokje aan, ofwel ligt het in de wasmand. Vandaag is een wasmanddag. Die bittere realiteit aanvaardt ze enkel met stampvoeten en dreigend gehuil. Als het ponyrokje niet beschikbaar is, dan geen rokje. Dan wil ze een broek, zoals haar grote broer. John John kan het niet schelen welke kleren om zijn lijf hangen. Soms rommelt hij zelf een tenue bij elkaar uit zijn kleerkast. Dat eindigt meestal met een hemd met een trui eronder die uit een voetbalshort bungelt, of een andere ondraaglijke combinatie. Mooi, zeg je, want er is nog tijd genoeg om hipster te worden.

Je dochter is anders. Ook zonder ponyrokje eist ze zeggenschap over haar kledij. Geen kousenbroeken - want die moet haar broer ook nooit aan -, wel sokken met Minions-motief, die eigenlijk die broer toebehoren. Ook bij zomerweer prefereert ze haar appelblauwzeegroene joggingpak. Waar het ponyrokje dan overheen kan, dat spreekt. En als dat niet kan, dan loopt ze boos weg, desnoods in blote kont.

Is dat dan meisje zijn? Met de nieuwsgierigheid van een antropoloog kijk je naar de twee kinderen die zich elke ochtend in hun kleren worstelen. Jongen en meisje, allebei min of meer met dezelfde wijsheden en blunders, en dezelfde waarden en ondeugden opgevoed. Toch zo verschillend. Hij zou niet eens kunnen zeggen in welke broek je hem nu weer helpt stappen. Zij wil het laatste woord over elke vestimentaire keuze.

Waar komt dat verschil dan vandaan? Toch van een omgeving van vriendinnetjes, juffen, grootouders, boekjes, filmpjes en speelgoedverkopers? En uiteraard en ongemerkt toch ook van mama's en papa's die een meisje in het hoofd prenten dat ze in het diepst van haar gedachten een prinses is die de wereld vanuit de kaptafelspiegel overschouwt.

Van op reis bracht je een kleurrijk kleedje van Pippi Langkous mee voor haar verjaardag. Dat heeft ze nu liefdevol geaccepteerd als eerste reservekledij op ponyloze dagen. Het staat haar beeldig. Deze slimme, vrolijke, koppige meid is jullie eigen private Pippi Langkous. Maar zo maak je wel zelf van je meisje weer meer Een Meisje. Of zou je ooit nog maar overwegen om voor je zoon een mooi T-shirt als verjaardagscadeau in te pakken?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234