Woensdag 20/01/2021

Van Petegem zoekt ploeg

Net als vorig seizoen is Peter Van Petegem op zoek naar een werkgever. Deze keer zorgt Mercury-Viatel voor problemen. De Amerikaanse ploeg roept financiële tegenslag in bij cosponsor Viatel om Van Petegem en zijn helpers Geert Van Bondt en Wim Vansevenant hun loon van juni te ontzeggen. Van Petegem baalt en wil snel naar een ander team. Zijn ex-ploegleider Cees Priem onderhandelt met kandidaat-overnemers, maar vreest dat het er dit seizoen niet meer van komt.

Telecommunicatiereus en cosponsor Viatel heeft een gerechtelijk akkoord aangevraagd en snoeit nu waar mogelijk. Gevolg is dat Peter Van Petegem, Geert Van Bondt en Wim Vansevenant geen loon meer ontvangen. "In mei ben ik nog betaald", zegt Vansevenant, "sinds juni niet meer." De renner is er wel vrijwel zeker van dat hij zijn loon zal krijgen. "Elke ploeg moet bij de wereldwielerbond UCI een bankwaarborg indienen. In het slechtste geval kunnen we op dat fonds een beroep doen. Wat gebeurt is vervelend: er moet immers brood op de plank komen."

Aan Radio 1 bevestigde Van Petegem dat hij en zijn helpers uitkijken naar een andere ploeg, al beseft hij dat een snelle overgang moeilijk wordt. "Zeker naar een hele grote ploeg. Teams uit de tweede klasse die graag naar de hoogste afdeling promoveren willen misschien wel een inspanning leveren." Patrick Lefevere, manager van de eersteklasser Domo, geeft Van Petegem gelijk. "Als Priem op ons hoopt, is dat wishful thinking. Budgettair is het niet haalbaar." En volgend seizoen? "Het is nog veel te vroeg om daarover te oordelen."

De Nederlander Cees Priem houdt er een andere mening op na dan de renners. "Ik denk niet dat hun overgang dit jaar nog lukt. Mercury moet de lonen maar eens betalen. Het is namelijk de hoofdsponsor met wie de renners een contract hebben. Als dat niet gebeurt, kan de wereldwielerbond de ploeg trouwens een startverbod opleggen in belangrijke wedstrijden." Mercury kiest dus maar beter eieren voor zijn geld, suggereert Priem, die anders een "heel grote schadeclaim" aankondigt. "De ploeg probeert geld te besparen en doet daarom een beetje rottig", meent een ontstemde Priem nog. (FVdW)

Vlamingen bij Mercury krijgen geen loon omdat cosponsor Viatel bijna failliet is

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234