Zondag 07/03/2021

Van Petegem niet op gemak in 'kleuterschool' van Farm Frites

Brussel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Ploegleider Teun Van Vliet, sinds de jaarwisseling plots weer in de wielersport gerold, heeft nog niet mogen juichen. Winst was er tot dusver voor Farm Frites, het vroegere TVM, niet weggelegd. "We waren er in het Belgische openingsweekend twee keer dichtbij", zegt Geert Van Bondt. "Maar daar koop je niets mee. In de sport telt alleen winnen."

Zowel in de Omloop Het Volk als in Kuurne-Brussel-Kuurne was het Nederlandse team nadrukkelijk aanwezig in de finale, maar in de afwerking werd gefaald. In de Omloop miste Servais Knaven de kracht om Museeuw te counteren en de snelle Wesemann in de spurt te kloppen. In Kuurne was er die duivelse Andrei Tchmil, die in de laatste honderden meters Geert Van Bondt geen meter liet naderen. "Iedereen kent Tchmil", zucht Van Bondt. "In de laatste kilometer gaat hij ontzettend hard. Ik ben best tevreden met mijn tweede plaats. Met een derde plaats in de Omloop en een tweede in Kuurne heeft de ploeg geen slechte resultaten neergezet. Er is weinig reden tot klagen."

Kopman Peter Van Petegem is duidelijk nog niet in topconditie. In de Omloop liet hij zich met Frank Vandenbroucke verrassen. In Kuurne miste hij de goede trein niet, maar daar bleef het bij. Van Petegem kwam nauwelijks in het stuk voor. Van Bondt kent Van Petegem als geen ander. Beiden zijn streekgenoten, ploegmaats en kamergenoten. Kortom, boezemvrienden die dagelijks met elkaar optrekken. Op speciaal verzoek van Van Petegem ruilde Van Bondt twee jaar geleden Vlaanderen 2002 voor TVM en is hij ondertussen uitgegroeid tot de eerste luitenant van de kopman. "Ik weet inderdaad hoe Peter in elkaar zit", knikt Van Bondt. "Hij gunt ons ook iets. Maar hij is nog geen 100 procent. Dat hoeft nog niet. Peter heeft zijn doelen. Voor hem tellen de topklassiekers als Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. In die wedstrijden moet hij er staan. Hij heeft dus nog even de tijd. In Tirreno-Adriatico zal hij de conditie aanscherpen om klaar te zijn voor Milaan-Sanremo."

Goede resultaten brengen meestal rust in een ploeg. En een serene sfeer is precies wat Farm Frites kan gebruiken. Want het rommelt geregeld binnen de Nederlandse ploeg. Het begon in december, toen plots het bericht de wereld werd ingestuurd dat ploegmanager Cees Priem zich volledig terugtrok en TVM als cosponsor afhaakte. Wie dacht dat de ploegleiding daarmee volledig in handen zou komen van de ploegleiders Redant en Van Kessel en pr-manager Van Calster had het mis. Voor deze drie was er wel nog plaats binnen de ploeg, maar zij kregen de nieuw aangetrokken manager Jacques Hanegraaf en sportdirecteur Teun Van Vliet boven zich. Redant, die toch kan terugblikken op drie jaar ervaring, mag opnieuw achter het stuur van de volgwagen plaatsnemen in tweederangswedstrijden. Want Teun Van Vliet heeft intussen iedereen duidelijk gemaakt dat hij de ploeg zal leiden in alle klassiekers. Inmiddels is er ook de affaire-Guido Van Calster. Omdat die even ging tafelen met zijn vroegere baas Cees Priem en Lomme Driessens werd hij meteen voor een maand op non-actief gezet. Vanuit rennershoek kwamen de laatste weken nogal wat negatieve berichten naar buiten over de manier van handelen van de nieuwe sportieve baas. Een pint 's avonds voor het slapengaan mag niet meer. Hoewel sommige renners niet wegsteken dat zij niets moeten hebben van oorzendertjes, verplicht Van Vliet hen toch die te dragen tijdens de wedstrijd. Hij duldt geen tegenspraak.

Vooral Van Petegem heeft het nogal moeilijk met de nieuwe regels bij Farm Frites. "Het lijkt net de kleuterschool", schudt hij. "Alsof wij ons in de bar van het hotel lazarus zullen drinken. Ik ben oud en wijs genoeg om te weten wat mag en niet mag. Maar ja, ik kan me niet bemoeien met de politiek van de sponsor. Hij is nog altijd de baas."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234