Woensdag 15/07/2020

Van onze internetreporter ter plaatse

‘11.49 uur. Uw reporter ter plaatse is aangekomen.’Met dat berichtje werd de live-verslaggeving over de huiszoeking bij Ronald J., de buurman van het vermoorde meisje Shana Appeltans, op gang geschoten. Wat volgde waren een twintigtal berichtjes en een aantal foto’s die alleen maar schrijnend duidelijk maakten dat er voor de reporter bitter weinig te beleven viel, daar ter plaatse in Halen. ‘De vriendin van Shana’s broer is net aangekomen’, werd gemeld. En: ‘De ouders van Shana zijn net aangekomen’. Maar geen van die familieleden wou commentaar kwijt. Voor een quote was het wachten tot het middagnieuws van vtm, want om 13.06 uur schreef de reporter ter plaatse: ‘De grootvader van Shana liet op het vtm-nieuws weten dat hij niet kan geloven dat de buurman iets met de zaak te maken heeft.’Daarna kwam er nog nieuws over gemeentepersoneel dat dranghekken kwam leveren, het komen en gaan van de politiediensten en het feit dat de straat, ook na de huiszoeking, afgesloten zou blijven. Niet meteen breaking dus.

Inspanningen beloond

Toch is Hans Cardyn, content manager voor de Concentrawebsites, niet ontevreden over het experiment. “Het is niet de eerste keer dat wij met dit soort live-verslaggeving uitpakken. We hebben het eerder al gedaan met een aantal wedstrijden van Kim Clijsters, de begrafenis van Yasmine en onlangs nog het Oosterweelreferendum. Telkens werden onze inspanningen beloond, want bij elke gelegenheid zagen we een piek in de bezoekerscijfers van onze site.”Logisch dus dat Cardyn en de zijnen meteen gingen nadenken over de mogelijkheid om een internetreporter ter plaatse te sturen toen bekend raakte dat het parket een huiszoeking zou houden bij de buurman van de vermoordde Appeltans. “Natuurlijk wisten we dat het een risico was. Het was de allereerste keer dat we iemand ter plaatse stuurden zonder dat we concrete info hadden over wat er te gebeuren stond. Maar dan moet je de afweging maken wat je het meeste info zal opleveren: op de redactie achter je computer blijven zitten of voor de deur van het bewuste huis gaan kamperen.”Het werd het laatste en dus kreeg een van de internetreporters een smartphone in de handen gestopt en werd hij op pad gestuurd. “Meer is er niet nodig om het systeem te doen werken”, legt Cardyn uit. “We werken met het Cover It Live-platform, een vrij beschikbare toepassing die iedereen op zijn site kan integreren. Je gebruikt een telefoon met internetverbinding om foto’s en tekst door te sturen die dan binnen de paar seconden op de site verschijnen.”Het resultaat is een news feed die erg aan de microblogsite Twitter doet denken. “Klopt”, zegt Cardyn. “Het is een vergelijkbaar systeem, met dat verschil dat er op Cover It Live geen beperking staat op het aantal gebruikte tekens, terwijl een Twitterbericht maximaal 140 lettertekens mag tellen.” De technische kant van de zaak mag dan al behoorlijk basic zijn, toch is het ter plaatse sturen van een redacteur een aanzienlijke investering voor de meestal niet al te dichtbevolkte Vlaamse internetredacties. “Dat is zo”, geeft Cardyn toe. “Die berichtgeving ter plaatse is een fulltimebezigheid. De reporter die je ermee belast kan je die dag nergens anders meer inzetten.”Dat is meteen de reden waarom ze bij Corelio, het mediabedrijf dat de kranten Het Nieuwsblad en De Standaard uitgeeft, eerder spaarzaam omspringen met dat soort berichtgeving. “We kennen het Cover It Live-platform ook”, zegt Johan Mortelmans, directeur E-media bij Corelio. “We hebben het zelfs al een paar keer gebruikt. Bij het Lernout & Hauspie-proces bijvoorbeeld en bij de vergadering van de Fortisaandeelhouders.”Mortelmans was niet ontevreden over die experimenten en net als bij Concentra zagen de Coreliosites hun bezoekerscijfers de hoogte in schieten. “Al is het natuurlijk heel moeilijk om uit te zoeken of die stijging een rechtstreeks gevolg was van die live-verslaggeving. Die piek kon ook gewoon te maken hebben met het aanbod van interessante nieuwsfeiten op die dag.”Hoe dan ook blijft live-verslaggeving een middel dat volgens Mortelmans slechts in een beperkt aantal heel specifieke gevallen ingezet kan worden. “Natuurlijk hangt veel ook af van het publiek waar je voor werkt, maar in ons geval is dat soort berichtgeving enkel interessant voor nieuwsfeiten die zich over een langere periode afspelen en waarbij je zeker bent dat er op heel regelmatige tijdstippen nieuwswaardige gebeurtenissen zullen plaatsvinden. Dus hebben we er logischerwijs voor gekozen om het in het geval van de huiszoeking in Halen niet te doen. Maar ieder medium bepaalt dat natuurlijk zelf. In het geval van Het Belang van Limburg zal daar hoogstwaarschijnlijk ook een stuk profilering in meespelen. Een zaak van die grootteorde, middenin het doelgebied van die krant, daar moeten ze bij Concentra wel op inspelen.”

Enkel sport

Bij Het Laatste Nieuws is men een stuk sceptischer over de mogelijkheden van live-berichtgeving. “Enkel voor sportwedstrijden is dat relevant”, vindt Mick Van Loon, hoofd van de internetredacties van De Persgroep Publishing. “Bij live-verslaggeving ga je ervan uit dat mensen constant op je site blijven hangen. Maar slechts een heel kleine minderheid van de mensen doet dat ook werkelijk. Een bezoeker van de site van Het Laatste Nieuws komt gemiddeld drie keer per dag op hln.be langs en daarmee zijn wij de nieuwssite met de hoogste dagelijkse bezoekfrequentie. Wanneer iemand ‘slechts’ drie keer per dag op je nieuwssite langskomt, wil hij daar in een overzichtelijk stukje een overzicht krijgen van wat zich in de periode tussen zijn passages heeft afgespeeld.”Wanneer het over sport gaat is het een andere zaak, vindt Van Loon. “Vooral bij wedstrijden overdag, tijdens de kantooruren, leveren die liveberichten een meerwaarde. Veel mensen kunnen op dat moment geen televisie kijken en dan is onze site het enige alternatief.”Ook Flip Voets, de ombudsman van de Raad voor Journalistiek, loopt niet meteen warm voor deze nieuwe journalistieke vorm, maar dan wel om heel andere redenen. “Dit is een zoveelste uitvloeisel van de hang naar steeds snellere berichtgeving, een tendens waar ik in het verleden al mijn bedenkingen bij heb geformuleerd. Zeker wanneer het, zoals in dit geval, in het kader van een gerechtelijk onderzoek gebeurt heb ik het er moeilijk mee. Tijdens zo’n onderzoek worden nu eenmaal een hele reeks hypotheses gecheckt. Zolang niet honderd procent vaststaat wat er precies is gebeurd is het voor de media van het grootste belang dat er een zekere afstandelijkheid wordt bewaard. Dat is niet meteen het geval wanneer er vlak na de feiten een hele dag lang live op een internetsite over de gebeurtenissen wordt bericht.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234